Космические лучи и межзвездное магнитное поле

Кроме разреженного газа и пыли, в межзвездном пространстве с огромными скоростями, близкими к световой, движется большое количество элементарных частиц и ядер различных атомов. Потоки этих частиц называют космическими лучами. Они пронизывают все межпланетное и межзвездное пространство. На площадку в 1 м2 ежесекундно попадает в среднем около 10 тыс. различных частиц. В составе космических лучей присутствуют электроны, ядра гелия и более тяжелых элементов, но в основном преобладают протоны (более 90 %), которые имеют среднюю энергию 1,6 · 10-10 Дж.

Не все частицы, образующие космические лучи, приходят к нам из глубин Вселенной. Многие из них имеют солнечное происхождение, рождаясь при вспышках. Основными источниками космических лучей в Галактике служат остатки сверхновых звезд и пульсары.

Первое свидетельство существования межзвездного магнитного поля было получено итальянским физиком Энрико Ферми и американским ученым Эдвардом Теллером при изучении космических лучей.

Электроны, входящие в состав космических лучей, постепенно тормозятся в магнитном поле, теряя энергию на излучение радиоволн. Такое излучение называется синхротронным. Оно регистрируется радиотелескопами. Мощными источниками синхротронного излучения являются остатки сверхновых звезд. Наблюдения показывают, что синхротронное излучение приходит к нам из областей межзвездного пространства, где нет остатков сверхновых звезд. Следовательно, магнитное поле существует и там.

Читать далее