Галактики с активными ядрами

У большинства галактик можно выделить яркую центральную часть - ядро. Эта область отличается большой звездной плотностью, достигающей 106 - 108 пк-3. Но, несмотря на это, столкновений ядер и звезд в этой области не происходит.

Исследования последних лет показали, что ядро - не просто более плотное место галактики: в самом центре его можно обнаружить еще одно уплотнение - ядрышко. Так, при наблюдении ядра туманности Андромеды (его размеры около 100 пк) удалось выделить яркое ядрышко поперечником 1 - 14 пк. Оно вращается как твердое тело (с периодом обращения 500 тыс. лет). Масса ядрышка составляет примерно 13 млн солнечных масс. Плотность - около 1500 солнечных масс на 1 пк3, т. е. в 20 тыс. раз больше, чем около Солнца. Ядрышко ведет себя таким образом, как будто это самостоятельное образование, «вложенное» в галактику.

Радиоисследования нашей Галактики показали, что в ее центре также имеется ядрышко размером примерно в 6 пк.

В ядрах некоторых галактик происходит колоссальное выделение энергии, которое нельзя объяснить излучением или взрывами обычных звезд. Такие галактики получили название галактик с активными ядрами, или сейфертовских галактик (по имени американского астронома Карла Сейферта, впервые описавшего их в 1943 г.).

Формы проявления активности ядер сейфертовских галактик, или просто сейфертов, различны. Это может быть большая мощность излучения в инфракрасной, оптической или рентгеновской области спектра, причем меняющаяся за сравнительно небольшое время (за несколько лет, месяцев или даже дней). В некоторых случаях наблюдается быстрое движение газа в ядре (со скоростями ≈ 1000 км/с). Иногда газ образует длинные прямолинейные газовые струи (джеты).

Наиболее вероятная гипотеза, объясняющая активность ядер, предполагает наличие черной дыры в центре галактики.

Читать далее