Венера

Венера - вторая от Солнца планета Солнечной системы. Она почти такого же размера, как и Земля, а ее масса составляет более 80 % земной массы. На небе ее можно наблюдать утром или вечером в виде очень яркого светила. Густая атмосфера Венеры долго скрывала тайны ее поверхности. Ученые еще в середине XX в. думали, что планета покрыта тропическими лесами. Но достигшие планеты советские космические аппараты «Венера» сфотографировали безжизненную раскаленную пустыню. Температура поверхности достигает 470 °C и почти не изменяется в течение суток. Густые облака пропускают мало солнечного света и создают «сумеречную» освещенность даже тогда, когда Солнце находится высоко над горизонтом.

Бо́льшую часть поверхности Венеры занимают равнины. Самые высокие горы поднимаются на 11 км над средним уровнем поверхности - Горы Максвелла. Обнаружены на Венере кратеры диаметром до сотен километров. Крупные кратеры названы в честь выдающихся женщин мира (Ахматова, Войнич, Дункан, Орлова) или просто женскими именами (Антонина, Валентина, Зоя, Ирина, Нана, Оля и др.). Обширные возвышенности-материки носят имена: Земля Афродиты, Земля Иштар, Земля Лады и др.

Около 500 млн лет назад на Венере произошла глобальная геологическая катастрофа. Сотни тысяч действующих вулканов извергли огромное количество лавы, которая покрыла всю поверхность планеты. Самый высокий потухший вулкан - гора Маат, названная так в честь египетской богини истины и порядка, вздымается над окружающей ее равниной почти на 8 км. Отдельные вулканы достигают высоты 3 км при ширине у подножия 500 км. Многочисленные застывшие пузыри лавы имеют куполообразную форму.

Для исследования рельефа планеты был использован метод радиолокации. Автоматическая межпланетная станция «Магеллан» с 1990 по 1994 г. провела глобальную радиолокацию поверхности Венеры. На основе полученных данных были составлены рельефные карты, и появилась возможность воссоздать детали поверхности в объемном изображении.

Атмосфера Венеры состоит в основном из углекислого газа. Давление у поверхности планеты в 95 раз выше, чем у поверхности Земли. Благодаря такому химическому составу, а также большой плотности атмосфера Венеры представляет собой огромный «парник». Парниковый эффект и обусловливает высокую температуру поверхности.

Облака Венеры имеют слоистую структуру. Они располагаются на высотах от 48 до 70 км и содержат капельки серной кислоты. Скорость ветра у поверхности составляет около 1 м/с. В атмосфере наблюдаются молнии.

Магнитное поле Венеры очень мало по причине медленного вращения планеты вокруг оси с востока на запад (ретроградное движение). Его напряженность в 104 раз меньше земного. Магнитосфера почти полностью отсутствует, поэтому поток заряженных частиц, идущий от Солнца, сталкивается с атмосферой планеты и увлекает за собой ее вещество, формируя ионный шлейф. Космическая обсерватория SOHO определила, что этот «хвост» растягивается на 45 млн км, т. е. достигает Земли.

Параметры Венеры смотрите в таблице:

Параметры Венеры
Звездная величина (максимальная) -4,7
Среднее расстояние до Солнца 108,2 млн км
0,723 а.е.
Период обращения вокруг Солнца 224,7 земных суток
Период вращения вокруг оси (обратное вращение) 243 земных суток
Диаметр по экватору 12 104 км
Масса (Земля = 1) 0,815
Средняя плотность 5,2 · 103 кг/м3
Сила притяжения на экваторе (Земля = 1) 0,9
Температура поверхности +470 °C

Читать далее