Сатурн

Сатурн - это вторая по величине планета-гигант, окруженная красивыми кольцами. Диск планеты заметно сплюснут у полюсов. Это вызвано тем, что у Сатурна самая низкая плотность изо всех планет Солнечной системы.

Кольца Сатурна заметил еще Галилео Галилей: в 1610 г. он обнаружил по обе стороны диска непонятные придатки. Но только Христиан Гюйгенс в 1656 г. различил тонкое плоское кольцо, не соприкасающееся с планетой. С Земли в телескоп можно увидеть несколько колец, отделенных друг от друга темными промежутками.

На основе спектральных исследований в 1895 г. русский ученый А. А. Белопольский установил, что кольца не монолитные, а состоят из отдельных мелких тел. Снимки, полученные космическим аппаратом «Вояджер-2», показали, что систему колец образуют тысячи тонких колец. Каждое из них состоит из бесчисленного множества обломков льда размером от мельчайших пылинок до нескольких метров. Толщина колец не превышает 2 км, а толщина отдельного кольца - больше 30 м.

Плоскость колец расположена в плоскости экватора Сатурна, которая имеет наклон 27° к плоскости орбиты. При движении Сатурна по орбите кольца, сохраняя положение в пространстве, дважды за одно обращение планеты вокруг Солнца оказываются повернутыми к Земле своим ребром. А так как толщина их мала, то в небольшие телескопы они в это время не видны. Диаметр по наружному краю кольца составляет 272 тыс. км, а по внутреннему - 144 тыс. км. Суммарная масса колец составляет около 3 · 10-8 массы Сатурна.

Напряженность магнитного поля Сатурна близка к земной. Параметры Сатурна смотрите в таблице:

Параметры Сатурна
Звездная величина (максимальная) 0,7
Среднее расстояние до Солнца 1434 млн км
9,56 а.е.
Период обращения вокруг Солнца 29,67 земного года
Период вращения вокруг оси 10,66 ч
Диаметр по экватору 120 536 км
Масса (Земля = 1) 95,2
Средняя плотность 0,7 · 103 кг/м3
Сила притяжения на экваторе (Земля = 1) 1,1
Температура верхнего слоя облаков -170 °C

Читать далее