Карликовые планеты

В августе 2006 г. на Ассамблее Международного астрономического союза было принято новое определение планеты и впервые введено понятие - карликовая планета. Карликовыми планетами считаются объекты, вращающиеся вокруг звезды, имеющие гидростатически равновесную форму (шарообразную), но не расчистившие близлежащее пространство и не являющиеся спутниками больших планет.

До августа 2006 г. Плутон, открытый Клайдом Томбо в 1930 г., считался девятой планетой Солнечной системы. Однако по динамическим и физическим характеристикам он существенно отличался от других планет. В 1978 г. у Плутона был открыт спутник - Харон. Его диаметр составляет 1205 км, чуть больше половины диаметра Плутона, а соотношение масс составляет 1 : 8. Некоторые астрономы причисляли Харон к спутникам, другие - систему Плутон-Харон считали двойной планетой. Согласно решению Международного астрономического союза, отличие двойной планеты от системы планета - спутник (например, Земля - Луна) кроется в расположении барицентра - общего центра масс. В первом случае этот центр находится в открытом космосе, во втором - внутри основной планеты, имеющей спутники.

Стало очевидным, что Плутон - лишь один из наиболее крупных известных до настоящего времени объектов пояса Койпера, причем, по крайней мере, один из объектов пояса (Эрида) является более крупным телом, чем Плутон.

Планеты и карликовые планеты - это два разных класса объектов Солнечной системы. Кроме Плутона, карликовыми планетами считаются Харон (прежде называвшийся спутником Плутона), «бывшие» астероиды Церера, Веста, Паллада, находящиеся между орбитами Марса и Юпитера, и объекты пояса Койпера - Эрида, Седна и др., находящиеся еще дальше от Солнца, чем Плутон. По мнению астрономов, в области пояса Койпера находятся десятки карликовых планет, подобных Плутону, их обнаружение лишь вопрос времени.

Читать далее