Структура Галактики

На осеннем ночном небе в ясную безлунную ночь с запада на восток через зенит (широты Беларуси) тянется хорошо заметная светящаяся полоса - Млечный Путь. Древние греки Млечный Путь, т. е. молочную дорогу, назвали Галактикой (греч. «гала» - молоко). Еще Галилео Галилей в 1609 г. в телескоп обнаружил, что Млечный Путь состоит из огромного количества слабых звезд.

Млечный Путь проходит через оба полушария по большому кругу небесной сферы. Линия, идущая вдоль середины Млечного Пути, названа галактическим экватором, а образующая его плоскость - галактической плоскостью. Галактическая плоскость наклонена к плоскости небесного экватора под углом 63°.

Следует понимать, что термин «Галактика» относится к звездной системе, а термин «Млечный Путь» - к ее светящейся проекции на небесную сферу.

Количественные подсчеты звезд в разных направлениях от галактического экватора предпринял еще У. Гершель в 70-х гг. XVIII в. Выборочные подсчеты показали, что число звезд резко убывает по обе стороны от галактической плоскости. Дальнейшими исследованиями было установлено, что все звезды неба образуют единую звездную систему. В Млечном Пути сосредоточено подавляющее число звезд Галактики - огромной звездной системы, имеющей форму плоского линзообразного диска поперечником около 30 и толщиной около 4 кпк (или соответственно около 100 и 12 тыс. световых лет). Звездный диск Галактики имеет структуру в виде спиральных ветвей (рукавов). Шарообразное утолщение в середине диска получило название балдж (англ. bulge - вздутие). Наиболее плотная и компактная центральная часть Галактики расположена в созвездии Стрельца, называется ядром.

Ядро Галактики - малоисследованная область, так как скрыта от нас газопылевыми облаками и звездами. Эта часть нашей звездной системы обладает очень высокой активностью и излучает в радио-, инфракрасном и рентгеновском диапазонах длин волн. Масса ядра оценивается в несколько десятков миллионов масс Солнца. Исследование процессов, происходящих в центральной области Галактики, позволяет предположить, что в ядре расположена сверхмассивная черная дыра.

Часть звезд нашей Галактики не входит в состав диска, а образует сферическую составляющую - звездное гало, радиус которого не менее 20 кпк. Гало окружает очень разряженная и большая по размерам (50-60 кпк) внешняя часть Галактики - корона.

Солнечная система в Галактике находится далеко от центра на расстоянии около 8 кпк и лежит почти в галактической плоскости.

Читать далее