Звездные скопления

Структурными составляющими Галактики являются звездные скопления. Звездные скопления - это гравитационно-связанные группы звезд, которые имеют общее происхождение. Звездные скопления движутся в поле тяготения Галактики как единое целое.

По внешнему виду они подразделяются на рассеянные и шаровые.

Рассеянное звездное скопление - это не имеющая правильной формы сравнительно неплотная группа звезд, содержащая от нескольких сотен до нескольких тысяч звезд. Размеры таких скоплений - 6 ÷ 14 пк. Ближайшие к нам рассеянные звездные скопления - Плеяды и Гиады - находятся в созвездии Тельца. Невооруженным глазом можно различить в Плеядах 5-7 слабых звездочек, располагающихся в виде маленького ковша. Скопление Гиады не столь компактное, но содержит более яркие звезды. Сейчас известно около 1200 рассеянных звездных скоплений. Все они концентрируются у галактической плоскости и, подобно другим объектам плоской составляющей Галактики, участвуют во вращении вокруг ее центра. Общее же число рассеянных скоплений в Галактике оценивается в 2 · 104 объектов.

Шаровые звездные скопления имеют сферическую или эллипсоидальную форму, они насчитывают от десятков тысяч до миллионов звезд. Диаметры таких звездных скоплений лежат в пределах от 20 до 100 пк. Пространственная концентрация звезд резко возрастает к центру скопления, достигая десятков тысяч в кубическом парсеке (в окрестностях Солнца - 0,13 пк-3). Шаровые скопления образуют протяженное гало вокруг центра Галактики, сильно концентрируясь к нему. Всего в Галактике открыто около 150 шаровых скоплений, а их общее число оценивается около 500. Звездное население шаровых скоплений состоит из давно проэволюционировавших звезд - красных гигантов и сверхгигантов. Шаровые скопления нашей Галактики - одни из старейших. Их возраст составляет 10 ÷ 15 млрд лет.

Читать далее