Насекомые. Строение, размножение и жизнедеятельность насекомых, позволившие им стать процветающей группой животных

Насекомые - самый многочисленный класс царства Животные, занявший в кайнозое господствующее положение. По данным разных авторов, число известных видов колеблется от 800 тыс. до 1,2 млн. Распространены насекомые повсеместно от Арктики до Антарктики, встречаются во всех природно-климатических зонах и самых разнообразных местообитаниях: в наземно-воздушной среде, в пресных водоемах разного типа, в почве, пещерах, на ледниках и т. д. Среди них много паразитов животных и растений.

Отличительные особенности насекомых следующие:

  • Многослойная хитинизированная кутикула с наружным восковым слоем надежно защищает насекомых от избыточного испарения влаги (что очень важно при малых размерах тела), механических повреждений, воздействия химических веществ и ультрафиолетовых лучей. Окраска покровов насекомых позволяет им сливаться с фоном мест обитания, подражать защищенным формам (мимикрия), отпугивать врагов.
  • Поперечно-полосатая мускулатура, наружный хитиновый скелет, членистые конечности обеспечили насекомым большую подвижность.
  • Способность к полету позволила насекомым быстро заселять новые территории, преодолевать водные пространства и другие преграды.
  • Организация насекомых очень изменчива в связи с их высокой пластичностью. Разнообразие в строении ротового аппарата и использование в связи с этим различного кормового материала уменьшают конкуренцию за пищу между ними и способствуют поддержанию высокой численности.
  • Насекомые имеют хорошо развитую нервную систему, разнообразные и совершенные органы чувств, сложные формы индивидуального и общественного поведения.
  • Малые размеры насекомых обеспечивают им возможность выживания и получения необходимых условий для существования даже в очень небольших по размеру пространствах (валуны на ледниках, небольшие обрастания на скалах, щели в коре деревьев и др.).
  • Для насекомых характерно большое разнообразие способов размножения. Кроме обоеполого, известны случаи партеногенеза, обязательного, факультативного или циклического. Нередко наблюдается чередование обоеполого и партеногенетического размножения. Размножение на стадии личинок (педогенез) характерно для отдельных видов двукрылых, жуков и клопов. Полиэмбриония свойственна некоторым паразитическим перепончатокрылым и позволяет им резко увеличивать численность потомков.
  • Насекомых отличает высокая плодовитость и способность к массовому размножению. Средняя индивидуальная плодовитость насекомых - 200-300 яиц. Самое большое число яиц откладывает самка царицы термитов - 10 млн за 10 лет. Некоторые насекомые откладывают небольшое число яиц, но дают несколько (до 10 и более) поколений за вегетационный период. Эта особенность вызывает массовое появление многих насекомых (хрущи, мухи, комары, саранча и др.).
  • Отличительной чертой насекомых является разнообразие типов постэмбрионального развития: неполный, полный метаморфоз и другие типы превращений. В фазе личинки происходит интенсивное питание, рост и развитие особи, в фазе взрослой особи - размножение и расселение. Неблагоприятные условия они переживают в состоянии диапаузы - временного физиологического покоя.
  • Разновременный вылет насекомых позволяет им уменьшить конкуренцию за кормовой материал и места обитания. Среди насекомых есть виды весенние, летние, осенние, виды, активные в ночное или дневное время.
  • Высокая выживаемость насекомых обеспечивается способностью быстро приспосабливаться к изменившимся условиям среды обитания, давать устойчивые к неблагоприятным факторам популяции Таким образом, насекомые обладают высокой адаптивной способностью, что в значительной степени обеспечивается быстрой сменой поколений.

Читать далее