Млекопитающие. Организация млекопитающих, которая позволила млекопитающим занять господствующее положение в природе

Млекопитающие - наиболее высокоорганизованный класс позвоночных. Общее число видов современных млекопитающих около 4,5 тыс. Класс подразделяется на два подкласса: Яйцекладущие или Первозвери, объединяющий 4 вида примитивных животных, и Плацентарные или Настоящие звери, к которым принадлежат все остальные виды.

Млекопитающие распространены повсеместно: они заселяют все среды, включая поверхность Земли, водоемы и приземные слои атмосферы и входят в состав почти всех типов биоценозов.

Ведя свое происхождение от звероподобных пресмыкающихся верхнего карбона, млекопитающие эволюционировали медленно и вначале не играли заметной роли в природе. Их бурный прогресс произошел в кайнозое. Он был связан с накоплением прогрессивных приспособлений, главнейшими из которых являются следующие.

Головной мозг имеет принципиальные отличительные особенности, которые позволяют выделить его в особый «кортикальный» тип. Главной из них является развитие переднего мозга с корой больших полушарий, где тела нейронов располагаются послойно в шесть рядов. Кора позволяет пространственно отображать внешний мир на основе информации, поступающей от органов чувств. Она служит центром высшей нервной деятельности, координирующим работу других отделов мозга. Лобные доли осуществляют управление общением животных, у человека они связаны с речью, т. е. со второй сигнальной системой.

Органы чувств млекопитающих также более совершенны. У обитателей открытых пространств развилось острое зрение; у животных, активных в сумеречное и ночное время суток, живущих в лесных, кустарниковых биотопах, норах развились острые обоняние и слух. У млекопитающих орган слуха представлен тремя отделами, в том числе и наружным ухом. Для органа обоняния характерна высокая разрешающая способность рецепторов, позволяющая различать разнообразные запахи и их сочетания.

Пищеварительный тракт отличается большей длиной и дифференцировкой его отделов по сравнению с позвоночными других классов. У большинства млекопитающих имеются хорошо развитые губы, позволяющие потреблять жидкую пищу. Дифференцированная зубная система адаптирована к потреблению разнообразной пищи.

Легкие млекопитающих благодаря альвеолярному строению имеют большую дыхательную поверхность, в 50 и более раз превышающую поверхность их тела. Акт дыхания осуществляется за счет изменения объема грудной клетки благодаря сокращению и расслаблению межреберной мускулатуры и мышц диафрагмы.

Четырехкамерное сердце позволило млекопитающим снабжать все органы артериальной кровью. Эритроциты млекопитающих не имеют ядер, что повышает эффективность переноса ими кислорода.

Интенсификация дыхания, кровообращения и пищеварения обеспечила млекопитающим возрастание уровня обмена веществ, что, вместе с развитием теплоизолирующих приспособлений (волосяного покрова и подкожной жировой клетчатки), привело к становлению гомойотермии. Независимость обменных процессов от колебаний температуры внешней среды расширила их возможности к расселению. Этому также способствовала быстрота передвижения млекопитающих, обеспечиваемая расположением конечностей под туловищем и наличием высокодифференцированной мышечной системы.

Высокого развития достигла репродуктивная система. Яйцеклетка малых размеров (0,1 мм), без запасов желтка. Внутриутробное развитие эмбрионов происходит в специализированном органе половой системы - матке, связь эмбриона с организмом матери осуществляется посредством плаценты, через кровеносные капилляры которой эмбрион получает от материнского организма питательные вещества и кислород и удаляет вредные продукты жизнедеятельности. Живорождение и вскармливание детенышей молоком повышает выживаемость молоди.

Все перечисленные адаптации привели не только к совершенствованию организма млекопитающих как целостной системы, но и обеспечили усложнение поведения, что создало новые возможности в борьбе за существование.

Читать далее