Генетический код. Свойства генетического кода

Все морфологические, анатомические и функциональные особенности любой живой клетки и организма в целом определяются структурой специфических белков, входящих в состав клеток. Способность к синтезу только строго определенных белков является наследственным свойством организмов. Последовательность расположения аминокислот в полипептидной цепочке - первичная структура белка, от которой зависят и его биологические свойства, - определяется последовательностью нуклеотидов в молекулах ДНК. Последняя и является хранителем наследственной информации в клетках.

Последовательность нуклеотидов в полинуклеотидной цепи ДНК очень специфична для каждой клетки и представляет собой генетический код, посредством которого записана информация о синтезе определенных белков. Это значит, что в ДНК каждое сообщение закодировано специфической последовательностью из четырех знаков - А, Г, Т, Ц, подобно тому, как письменное сообщение кодируется знаками (буквами) алфавита или азбуки Морзе. Генетический код является триплетным, т. е. каждая аминокислота кодируется известным сочетанием из трех расположенных рядом нуклеотидов, называемых кодоном. Нетрудно подсчитать, что число возможных комбинаций из четырех нуклеотидов по три составит 64.

Выяснилось, что код является множественным или «вырожденным», т. е. одна и та же аминокислота может кодироваться несколькими кодонами-триплетами (от 2 до б), в то время как каждый триплет кодирует только одну аминокислоту, например, на языке матричной РНК:

  • фенилаланин - УУУ, УУЦ;
  • изолейцин - АУУ, АУЦ, АУА;
  • пролин - ЦЦУ, ЦЦЦ, ЦЦА, ЦЦГ;
  • серин - УЦУ, УЦЦ, УЦА, УЦГ, АГУ, АГЦ.

Помимо этого, код является неперекрывающимся, т. с. один и тот же нуклеотид не может входить одновременно в состав двух соседних триплетов. И наконец, этот код без запятых, что означает, что если произойдет выпадение одного нуклеотида, то при считывании его место займет ближайший нуклеотид из соседнего кодона, из-за чего изменится весь порядок считывания. Поэтому правильное считывание кода с информационной РНК обеспечивается только в том случае, если он считывается со строго определенного пункта. Стартовыми кодонами в молекуле и РНК являются триплеты АУГ и ГУГ.

Нуклеотидный код универсален для всех живых организмов и вирусов: одинаковые триплеты кодируют одинаковые аминокислоты. Это открытие представляет собой серьезный шаг на пути к более глубокому познанию сущности живой материи, ибо универсальность генетического кода свидетельствует о единстве происхождения всех живых организмов. К настоящему времени расшифрованы триплеты для всех 20 аминокислот, входящих в состав природных белков. Следовательно, зная порядок расположения триплетов в молекуле ДНК (генетический код), можно установить порядок расположения аминокислот в белке.

В одной молекуле ДНК может быть закодирована последовательность аминокислот для многих белков. Функциональный отрезок молекулы ДНК, несущий в себе информацию о структуре одного полипептида или молекулы РНК, называется геном. Различают структурные гены, в которых закодирована информация для синтеза структурных и ферментных белков, и гены с информацией для синтеза тРНК, рРНК и др.

Читать далее