Генетический код

Со времени открытия Дж. Уотсоном и Ф. Криком строения ДНК ученые стали искать ключ к тому шифру, с помощью которого на молекуле ДНК записана информация о белке. Вспомним, что в белковом «алфавите» 20 «букв»-аминокислот, а «букв»-нуклеотидов в составе ДНК всего четыре. Если каждый нуклеотид соответствовал бы только одной аминокислоте, то 16 аминокислот не имели бы шанса попасть в белок. Если бы «слова» генетического кода состояли из двух «букв»-нуклеотидов, то число возможных комбинаций увеличилось бы до 42 = 16, что тоже недостаточно. А вот сочетание по три (триплет) из четырех «букв»-нуклеотидов дает 43 = 64 комбинации, которых хватает с избытком. Экспериментально установлено, что генетический код действительно читается группами по три нуклеотида, т. е. код триплетен. Каждый триплет кодирует одну аминокислоту и называется кодоном.

Важнейшими характеристиками генетического кода, помимо его триплетности, являются следующие:

  • код однозначен; каждый триплет шифрует только одну аминокислоту;
  • код вырожден, т. е. почти каждая аминокислота шифруется более чем одним кодоном (от двух до шести);
  • код универсален, он един для всех живых существ на Земле.

Читать далее