Синтетическая теория эволюции

Во времена Дарвина механизм наследственности не был еще известен. Сам Дарвин полагал, что наследственные признаки родителей смешиваются. Дальнейший прогресс в теории эволюции во многом связан с успехами генетики. Синтез достижений этой новой науки с постулатами классического дарвинизма, а также с новыми палеонтологическими, эмбриологическими и другими данными привел в ХХ в. к формированию синтетической теории эволюции (СТЭ).

В рамках СТЭ основное внимание уделяется процессам, протекающим в популяциях и приводящим к видообразованию. Материалом для эволюции служат мутации - наследуемые изменения генетического материала, приводящие к изменению тех или иных признаков организма. По сути дела, это наследственная изменчивость Дарвина. Мутации носят случайный характер и чаще всего связаны с заменой одного или нескольких нуклеотидов в участке ДНК, представляющем тот или иной ген. Однако может происходить перестройка и целых участков хромосом, т. е. имеет место и комбинативная наследственная изменчивость.

Естественный отбор действует на особь, но время жизни особи ограниченно, и вместе с ней исчезает и ее генотип. Однако возникшая у особи мутация может передаваться ее потомкам и таким образом распространяться в популяции. Между популяциями одного вида происходит обмен генами, поэтому можно говорить об общем генофонде вида. Как же тогда появляются новые виды?

Чтобы произошло видообразование, необходима изоляция между разными частями видового населения. Например, возник какой-то барьер (водная преграда, горный хребет и т. п.), который изолировал часть популяций своего вида. В этих двух частях появляются разные мутации, которые закрепляются или, наоборот, выбраковываются естественным отбором. В результате генетические различия между двумя изолированными частями прежде единого вида могут достич такого уровня, что при последующих встречах особи из этих двух частей не смогут скрещиваться между собой. Следовательно, произошло видообразование - исходный вид разделился на два новых вида.

Эволюционные события, которые происходят в популяциях и привоодят в конце концов к появлению новых видов, получили название микроэволюция. Все эволюционные изменения на уровне выше вида обозначают как макроэволюцию. Предполагается, что в протекании микро- и макроэволюционных процессов принципиальной разницы нет: один вид дает начало двум дочерним видам; те, в свою очередь, дают еще несколько дочерних видов и т. д. Виды, близкие по многим существенным признакам, объединяют в роды, роды - в семейства и т. д. Иерархическая структура этих таксонов указывает на степень их родства, поскольку объединение видов в таксон более высокого ранга свидетельствует о наличии у них общего предка. Чем дальше от современности момент расхождения родственных форм, тем выше должен быть ранг таксономической группы, в рамках которой они объединяются.

Синтетическая теория эволюции (СТЭ) представляет собой развитие идей классического дарвинизма на основе современных данных. Процессы видообразования согласно СТЭ проходят на уровне популяций, притом главным критерием обособления нового вида служит его репродуктивная изоляция.

Читать далее