Первые представители рода Homo

Первый несомненный представитель рода Homo был найден в 60-х гг. ХХ в. в ущелье Олдувай (Танзания) экспедицией под руководством Луиса Лики и получил название Homo habilis - человек умелый. Известно о нем немного, поскольку вид был малочисленный (предполагается, что в период расцвета насчитывалось около 125 тыс. особей) и ископаемых находок его мало. Жил человек умелый в период 1,6-2,4 млн лет назад. Объем его мозга достигал 500-650 см3, т. е. примерно на треть больше, чем у современных ему австралопитеков. Строение зубной системы говорит о всеядности человека умелого и использовании им мясной пищи. Именно человек умелый первым стал изготавливать каменные орудия труда. Вместе с его останками обнаружили грубые орудия из гальки, отколотой с одного края, и кости животных, расколотые этими орудиями для добывания мозга.

Следующий представитель рода Homo - Homo erectus (человек прямоходящий, архантроп) появился около 1,8 млн лет назад. Объем головного мозга человека прямоходящего составлял 900-1000 см3, что в два раза превосходит объем мозга человека умелого и достигает нижней границы, известной для нормально развитого мозга современного человека. По сравнению с человеком умелым у человека прямоходящего произошли существенные изменения жевательного аппарата, в том числе уменьшились размеры зубов. Это указывает на питание более мягкой пищей, возможно, термически обработанной. Неизвестно, мог ли человек прямоходящий разводить огонь, но поддерживать его мог определенно. Свидетельство тому - толстый слой золы в пещерах, где обнаружены останки некоторых представителей этого вида.

Рост человека прямоходящего достигал 1,6 м, вес - 65 кг. Для него уже характерны значительно более совершенные орудия труда - различные каменные рубила. Ими пользовались при разделке добычи, которой могли быть трупы или добытые мелкие животные, для выкапывания съедобных кореньев и т. п. По-видимому, человек прямоходящий уже владел речью, хотя и достаточно примитивной. Поздние находки этого вида датируются 400 тыс. лет, хотя на Яве он вымер около 50 тыс. лет назад.

Человек умелый и человек прямоходящий - первые представители рода Homo. Они появились в Африке, а человек прямоходящий затем широко распространился по Евразии. Для обоих видов было характерно изготовление каменных орудий труда.

Читать далее