Солнечная система

Солнечная система - это система небесных тел, объединенных силами тяготения, центральной звездой которой является Солнце. Масса Солнца в 750 раз больше массы всех остальных тел Солнечной системы и составляет 2 · 1030кг. В состав Солнечной системы, кроме Солнца, входят девять больших планет: Меркурий, Венера, Земля, Марс, Юпитер, Сатурн, Уран, Нептун, Плутон; их спутники, а также малые тела Солнечной системы: астероиды, кометы, метеороиды (небольшие космические тела размерами несколько метров и меньше); солнечный ветер - потоки элементарных частиц (это в основном электроны, а также протоны и ядра атомов гелия (α-частицы), а также поля - гравитационное, электромагнитное.

В последние годы ученые открывают астероиды на окраинах Солнечной системы в зоне планет-гигантов и далеко за Плутоном. Это астероиды пояса Койпера. По предположению датского астронома Оорта, на окраине Солнечной системы находится резервуар кометных ядер (облако Оорта).

Комету образует ядро, состоящее из льда: водяного, сухого (углекислота), метанового, аммиачного с примесями пыли. Если комета, двигаясь по вытянутой орбите, подлетает близко к Солнцу, ядро начинает испаряться и вокруг кометы образуется так называемая голова, состоящая из ионизированного солнечным излучением газа, который вытягивается в хвост, направленный вдоль потоков солнечного ветра (от Солнца). Характерные размеры кометных ядер - километры, размеры головы - сотни тысяч километров, хвосты комет могут достигать размеров в сотни миллионов километров.

Относительные расстояния до планет, видимых невооруженным глазом, определил еще в XV в. Николай Коперник. Уран был открыт английским астрономом Вильямом Гершелем в 1781 г. при наблюдении в телескоп, а положения на небе Нептуна и Плутона были сначала вычислены с использованием закона всемирного тяготения по наблюдениям за планетами-соседями. Нептун был открыт «на кончике пера» в 1846 г. англичанином Адамсом, французским астрономом Леверье и немецким астрономом-наблюдателем Галле. Плутон в 1930 г. открыл Томбо. Начиная с 1801 г. астрономы открывают малые планеты - астероиды. Оказалось, что большинство из них движется в довольно широкой зоне между планетами Марсом и Юпитером. Самый крупный астероид основного пояса астероидов - Церера. Его диаметр - около 1000 км. Сейчас открыто несколько десятков тысяч астероидов, среди них и астероид Гаспра. К некоторым из них подлетали космические аппараты, получены их снимки.

Читать далее