Природа и население Древнего Египта

Природа Древнего Египта

Цивилизация Древнего Египта зародилась на берегах благодатного Нила, в северной части Африканского континента.

Нил - одна из самых больших рек мира. Она начинает свой длинный путь в Центральной Африке и впадает в Средиземное море. Перед впадением в море Нил разветвляется на водные рукава и образует широкую дельту - плодородную долину, напоминающую по своей форме треугольник.

В древности берега Нила зарастали густым высоким тростником - папи́русом, душистыми рощами акаций, финиковых пальм, виноградом. В зарослях папируса водились бесчисленные стаи птиц. Река изобиловала рыбой. В воде жили крокодилы и бегемоты. В Древнем Египте обитали также антилопы, кабаны, пантеры и львы.

К долине Нила прилегали красные земли пустыни и невысокие горы, богатые различными породами камня и глины. К востоку от дельты находились залежи медной руды, а на юге Древнего Египта - золота. Природные богатства использовались в строительстве и для изготовления орудий труда. Из папируса вязали плоты и строили лодки, получали специальный материал для письма.

Разливы Нила

В Египте дожди выпадают редко, зато часто бывают засушливые ветры-суховеи. В апреле - мае они дуют из Ливийской пустыни на протяжении 50 дней. Растения увядают, сухая земля трескается.

Спасительная прохлада приходит с севера. В это же время в местах, откуда течет Нил, начинается сезон дождей. Уровень воды в Ниле резко поднимается. Река выходит из берегов - разливается, затапливая прибрежные земли и почти всю дельту. Паводок держится три месяца - с июля до сентября. Затем вода спадает, оставляя после себя ил - мягкий и вязкий осадок из частиц полусгнивших растений и горных пород. Толщина плодородного слоя в отдельных местах достигала более десяти метров. Поэтому древние египтяне называли свою страну «Черной землей».

Древние земледельцы в долине Нила

Люди издавна заселяли долину Нила. Основным занятием населения было земледелие. Сельскохозяйственные работы всецело зависели от разливов Нила, к которым земледельцы готовились особенно тщательно. Строили каналы и большие водохранилища. Из глины и камыша сооружали специальные насыпи, или дамбы. В дамбах делали маленькие ворота. Во время разлива их открывали и пропускали воду, а затем закрывали, и таким образом надолго сохраняли оставшуюся часть воды в водохранилище. Со временем египтяне научились строить специальные подъемные устройства - шадуфы. С помощью этих «колодезных журавлей» воду подавали на возвышенности и орошали поля во время засухи. Земляные работы выполняли сообща всей земледельческой общиной. Так в Древнем Египте возникло ороша́емое земледе́лие.

В середине ноября начинался сезон пахоты и сева. Землю рыхлили вручную, мотыгой. Затем появились соха и деревянный плуг. В плуг впрягали волов. После вспашки поле засевали пшеницей и ячменем.

В феврале - марте египтяне собирали урожай. Пшеницу и ячмень жали медными серпами. Во время жатвы срезались лишь колоски. Их молотили на току, бросая под ноги домашнему скоту. В это же время на огородах собирали разные овощи - бобы, горох, огурцы, лук, чеснок.

Древние египтяне были хорошими садоводами. Выращивали финики, инжир, гранаты и разные сорта винограда. Они разводили также домашнюю живность - коров, овец, коз, ослов, домашних гусей и уток. Рыбу ловили сетями или специальными ловушками.

Египтяне-ремесленники

В Древнем Египте было широко развито ремесло. Ремесленники научились выплавлять медь, а в середине второго тысячелетия до н. э. - бронзу. Развивалось кожевенное дело. Из выделанных шкур животных изготавливали сандалии и ремни. Шкурами обтягивали боевые щиты и колесницы.

Египтяне славились производством тканей и ювелирных изделий. Ткани были разные. Тонкие, как паутина, для богатых, и грубые, более дешевые, для бедняков. Особенно ценились ткани изо льна, который впервые научились выращивать и обрабатывать в Древнем Египте. Египтяне также умели выплавлять стекло из песка и соды, а с помощью различных примесей получать цветное стекло. В стране была хорошо развита меновая торговля.

Таким образом, выгодные природные условия позволили египтянам быть не только искусными земледельцами, но и умелыми ремесленниками. Орошаемое земледелие, которое требовало огромных коллективных усилий, стало важной предпосылкой создания государства в Древнем Египте.

Древнегреческий историк Диодор Сицилийский о Древнем Египте

Тем, кто видит наводнение Нила, оно кажется удивительным… Ибо в то время, как все другие реки начинают убывать во время летнего солнцестояния, а в последующее время лета еще более мелеют, только он один тогда, начиная подниматься, день за днем увеличивается настолько, что под конец затопляет почти весь Египет. Таким же самым образом он возвращается к прежнему положению, понижаясь за равное время до тех пор, пока не вернется к прежнему состоянию… Множество сухопутных животных, захваченных рекой, погибает, некоторые же, выбежав на более возвышенные места, спасаются; скот же во время разлива прокармливается в селениях и деревнях заранее приготовленным для него кормом. Для предотвращения случающихся во время наводнения бед в столице Древнего Египта Мемфисе учреждено царями наблюдение за Нилом; лица, которым это поручается, точно измеряют подъем воды в нем и отправляют в города сообщения, ясно излагая, на сколько локтей или пальцев поднялась река и когда начала спадать.

Читать далее