Государство фараонов

Объединение Древнего Египта в одно государство

В конце четвертого тысячелетия до н. э. в долине Нила образовались два больших царства. Одно в дельте Нила - Нижний Египет, другое на юге страны - Верхний Египет. Царь Нижнего Египта носил красную корону, а царь Верхнего Египта - белую корону. Примерно в 3000 году до н. э. правитель южного царства царь Мина одержал победу над своим северным соседом и объединил страну в одно государство. Он стал носить двойную корону - белую, вставленную в красную. Преемники Мины отныне именовались царями Верхнего и Нижнего Египта. Столицей единого государства был город Мемфис («Белые стены»), расположенный недалеко от современного Каира.

Власть фараонов

Вся власть в Древнем Египте принадлежала царю. Древние египтяне почитали его как бога. Даже самые знатные люди беспрекословно подчинялись ему. Людям запрещалось произносить вслух имена своих царей. Говоря о них, они использовали слово «пер-о», означавшее «большой дом». Древним грекам в этом слове почудилось «фараон». Этим объясняется, почему царя Древнего Египта мы называем фарао́ном.

Египтяне считали, что фараон должен жить вечно. После смерти - в специальных «домах вечности», или гробницах. По приказу фараона десятки тысяч людей строили гробницы в форме огромных пирамид. Пирамиды - величайшие сооружения не только древности, но и современного мира. Они считаются первым из семи чудес света.

Устройство древнеегипетского государства

Фараон управлял государством с помощью вельмож - близких и доверенных лиц, советников, военачальников и чиновников, т. е. людей, которые находились на службе. Высшим чиновником при фараоне был визирь, которому подчинялись все остальные чиновники. Особое положение занимал чиновник, который распоряжался продовольственными запасами страны, а также наставник и воспитатель детей фараона.

Чиновники управляли в селах и городах, руководили строительными работами, следили за всем, что происходило в стране. Наиболее важной обязанностью чиновников был сбор налога с земледельцев и ремесленников. В Древнем Египте регулярно проводилась перепись населения. Всю эту работу выполняли писцы, которые представляли власть фараона на местах. Благодаря чиновникам царь знал все о своих подданных.

У фараонов была хорошо организованная армия. Она поддерживала власть фараона внутри страны, служила для отпора врагам и расширения территории государства.

Значительную часть населения Древнего Египта составляли земледельцы. Каждый из них получал от фараона небольшой участок земли, на котором вел собственное хозяйство. За пользование этой землей земледельцы платили фараону налог. Часть урожая и приплода скота они отдавали царю и храмам.

Низшую ступень занимали рабы. Как правило, это были пленные, захваченные во время войн. Рабы не имели земли и другого имущества и должны были работать на своего господина.

Устройство общества: «пирамида» власти в Древнем Египте
фараон
визирь, советники, главные жрецы, военачальники, вельможи
государственные чиновники, жрецы, писцы, офицеры
свободные земледельцы
ремесленники, купцы, художники
рабы

Власть жрецов

Древние египтяне высоко почитали своих богов и фараонов. В их честь воздвигались величественные храмы. Богослужение и священные обряды в храмах совершали специально обученные люди - жрецы́ и жри́цы.

Жрецы считались мудрецами и хранителями древнейших знаний. Они вели астрономические наблюдения, многое сделали для развития математики и медицины. Власть жрецов над людьми была огромной. Некоторые из них соперничали с фараонами и даже становились правителями Древнего Египта.

Таким образом, Древний Египет представлял собой хорошо организованное государство с неограниченной властью фараона. Опорой царской власти были войско и многочисленные чиновники. Их важнейшей обязанностью являлось поддержание порядка в стране и сбор налогов. Систему управления государством, при которой власть сосредоточена в руках одного человека, называют «монархией».

Из поучения фараона своему сыну Мерикара

Будь искусным в речах, и ты будешь силен; мощь царя - в его языке, речь сильнее любого оружия. Лишь из того, кто обучен, выходит искусный правитель. Не будь злым, прекрасна доброжелательность, продлевающая долголетие твоих памятников людской любовью к тебе.

Почитай твоих вельмож, даруй благополучие твоим людям; укрепляй тем самым свою границу и людское расположение к тебе. Утешь стенающего, не притесняй вдову, не прогоняй сына от имущества его отца и не смещай вельмож с их постов. Остерегайся карать опрометчиво! Не убивай - нет тебе в этом пользы, наказывай побоями и заключением. Не делай различия между сыном знатного мужа и простолюдином; приближай к себе человека за дела его рук.

Читать далее