Между Тигром и Евфратом

Природные условия

К северо-востоку от Египта расположена Передняя Азия. Так называют западную часть Азии, которая граничит со Средиземным и Черным морями. Здесь несут свои воды реки Тигр и Евфрат, берущие начало в горах южнее Кавказа и впадающие в Персидский залив. В среднем и нижнем течениях этих рек расположена древняя страна Месопотамия, что в переводе означает Междуречье.

Дожди в Междуречье выпадали редко, но если шел дождь, то настоящий ливень. Основным же источником влаги, а значит и жизни, были две большие реки. Тигр и Евфрат разливались от весеннего таяния снегов в горах Кавказа. Из-за этого часто случались наводнения. Если же лето было очень жарким и сухим, то свирепствовали песчаные бури.

Воды рек обильно орошали поля и делали их плодородными. Уже в феврале здесь начинали зеленеть луга. Плодородная земля речных долин давала богатые урожаи и была основным богатством Междуречья. Нередко за год удавалось собирать не один, а два урожая.

Своих металлов, дерева и строительного камня в Месопотамии почти не было. Их завозили из-за пределов Междуречья. Зато в достатке были глина и камыш. Именно они и были главными материалами для местных строителей и ремесленников. Даже писать жители Месопотамии научились именно на глине.

Природа не всегда благоприятствовала обитателям Месопотамии. Иногда реки разливались больше обычного. Наводнения и песчаные бури губили все живое. От этих бедствий надо было уметь защищаться.

Земледелие и животноводство

Освоение Месопотамии земледельцами очень напоминает освоение Древнего Египта. Люди пришли в Междуречье в пятом тысячелетии до н. э. Им нелегко было осваивать новые земли. На берегах рек пришлось вырубать кустарники, строить каналы и дамбы. Чтобы лучше использовать воду, местные жители, как и египтяне, сооружали водохранилища. В них вода надолго задерживалась после разливов, и ее можно было использовать для орошения полей. Кроме того, водохранилища и дамбы защищали посевы и поселения от наводнений.

Большинство населения Междуречья было занято земледелием. Люди сеяли ячмень, пшеницу, просо, выращивали лен и кунжут (другое название - сезам. Его семена используют для изготовления масла). Землю обрабатывали мотыгами, а потом и с помощью плуга. Особое внимание уделялось садоводству. Его значение лишь немногим уступало выращиванию зерновых. Наиболее распространенным садовым растением была финиковая пальма. Финики служили обычной пищей, из их сока делали напитки, размоченными косточками кормили скот, листья шли на плетение, кора служила материалом для изготовления веревок и пряжи. Были известны также смоковница, гранатовое дерево, виноград. Люди растили горох, бобы, лук, салат, укроп, репу, свеклу, редис, огурцы. В садах росли розы и лилии.

В Месопотамии было хорошо развито животноводство. Крупный рогатый скот использовали при пахоте, молотьбе и для перевозки грузов. Незаменимым верховым и тягловым животным являлся осел. Люди разводили коз, овец и свиней, а также домашнюю птицу - кур, гусей, павлинов и голубей.

Таким образом, жизнь в Древнем Междуречье была сосредоточена в плодородных долинах Тигра и Евфрата. Основными занятиями населения являлись земледелие и животноводство.

Природа Южной Месопотамии (по Геродоту)

Дождей в этой земле выпадает мало, но и этих незначительных дождей достаточно для первоначального питания и роста корней злаков. При этом посевы орошаются из реки, зреют, и злак растет. Сама река, однако, здесь не заливает поля, как в Египте, но орошение производится вручную водочерпальными приспособлениями. Вся Южная Месопотамия, подобно Египту, перерезана каналами. Самый большой из этих каналов судоходен; в юго-восточном направлении он течет из Евфрата в другую реку - Тигр. Из всех стран на свете, насколько я знаю, эта земля производит, безусловно, самые лучшие плоды. Листья пшеницы и ячменя достигают там целых четырех пальцев в ширину. Что просо и сезам бывают там высотой с дерево, мне хорошо известно, но я не стану рассказывать об этом. Я знаю, сколь большое недоверие встретит мой рассказ о плодородии хлебных злаков.

Читать далее