Финикия

В древности на территории, расположенной между Египтом и Месопотамией, проживали многочисленные народы. Имена одних нам хорошо известны. Имена других знают только ученые-специалисты. Египтяне, ассирийцы и вавилоняне создали могущественные государства. Глубокий след в истории человеческой культуры оставили финикийцы и древние евреи, или народ Израиля.

Страна и люди

На восточном побережье Средиземного моря, там, где расположено современное государство Ливан, находилась древняя Финики́я. От остальной Передней Азии она была отгорожена горами с кедровыми и смешанными лесами, альпийскими лугами и снежными вершинами. С запада ее омывали теплые воды Средиземного моря. Влажные ветры приносили дожди, и почва не нуждалась в искусственном орошении. Побережье было изрезано мелкими и удобными бухтами. Вся жизнь финикийцев была связана с морем. Не случайно они вошли в историю как искусные мореплаватели.

Земля Финикии была плодородной. Но ее не хватало, чтобы прокормить всех людей. Поэтому финикийцы занимались рыбной ловлей и ремеслами. Они производили стекло и изделия из него, делали ювелирные украшения и одежду, научились добывать краску из морского моллюска. Особенно славились финикийцы производством красно-лиловой краски, или пурпура. Одежда, окрашенная пурпуром, стоила очень дорого, и ее могли носить только цари и очень богатые люди.

Финикийские города-государства

Финикия никогда не была единой страной. Она состояла из небольших городов-государств, расположенных на побережье. Крупным портовым городом был Тир, возникший еще в третьем тысячелетии до н. э. Известны также Библ, Бейрут и Сидон. Жители именовали себя по названию города. Только чужеземцы называли их финикийцами.

Центром деловой жизни города являлся порт. Здесь загружались и разгружались корабли. Сюда доставлялись папирус, ткани и золото из Египта, глиняные изделия из Месопотамии, медь из Кипра. Товары хранились на складах и дожидались отправки внутрь страны или за ее пределы.

Торговцы и мореплаватели

Финикийские города поддерживали тесные связи с соседним Израилем. Хирам, царь Тира, посылал Соломону, царю Израиля, стволы кедров для строительства храма в Иерусалиме. Финикийские купцы торговали по всему побережью Средиземного моря. Морские путешествия требовали большого мужества и сноровки. В море приходилось ориентироваться по солнцу и звездам.

Постепенно вся торговля в Средиземноморье сосредоточилась в руках финикийцев. Для удобства в торговых делах они основывали колонии (поселения) на побережье Средиземного моря. Крупнейшей из них был Карфаген, который позже превратился в столицу могущественной державы.

Финикийский алфавит

Первоначально жители Финикии пользовались клинописным письмом, которое они переняли у народов Месопотамии. Но клинопись была довольно сложной и поэтому неудобной для ведения торговых записей и расчетов. Финикийцы придумали более простую систему письма. В ней каждый значок был буквой и обозначал отдельный согласный звук, а не слово. Таких значков, или букв, было 22. Буквы расставлялись в определенном порядке, в результате чего получился алфавит.

Древние греки позаимствовали у финикийцев их алфавит. Греки стали обозначать значками не только согласные, но и гласные звуки. Многие алфавиты мира восходят к финикийской и греческой системам письма. Первые две финикийские буквы «алеф» и «бет» дали название слову «алфавит».

Таким образом, финикийцы были искусными ремесленниками и торговцами, замечательными мореплавателями, создателями первого алфавита.

Однажды финикийский торговый корабль, который вез груз соды, пристал к песчаному берегу. Купцы решили пообедать, развели огонь, достали котелки, но не нашли камней, на которые можно было бы их поставить. Тогда они вместо камней использовали взятые с корабля куски соды. Огонь был сильным, сода расплавилась и смешалась с песком и ракушками: от костра потекли струи прозрачной жидкости. Эта жидкость, застыв, превратилась в стекло.

Трудно сказать, насколько достоверен этот рассказ. Однако известно, что стекло на самом деле можно сварить из соды, песка и ракушек (извести).

Читать далее