Возникновение государства в Китае

Страна и население

Китай расположен на востоке Азии. Еще в глубокой древности люди заселили широкие равнины, по которым протекают большие реки - Хуанхэ и Янцзы. На западе равнина переходит в плоскогорье, а далее - в скалистые горные хребты.

Столетиями река-труженица Хуанхэ, что означает «Желтая река», приносила в долину частички желтой почвы - лёсса. Внешне он похож на песок, но при этом очень плодороден.

При достаточном количестве влаги на этой почве люди получали высокие урожаи. Урожаи зависели не только от использования вод реки, но и от дождей, которые обильно выпадали в местах, близких к берегам Тихого океана. Часто в сезоны дождей вода переполняла Хуанхэ, и она, выйдя из берегов, губила десятки и сотни китайских поселений. Местные жители боялись этих бурных разливов и называли Хуанхэ «рекой тысячи бедствий». Даже древнекитайский иероглиф «несчастье» изображал разлившуюся воду. Все это нашло отражение в мифах о громадных драконах, которые живут в реке.

Занятия древних китайцев

Как и в других цивилизациях Древнего Востока, основой хозяйства древних китайцев стало земледелие. Первые земледельцы осели в среднем течении Хуанхэ. Они обрабатывали мягкую лёссовую почву мотыгами. Сеяли просо и пшеницу, выращивали овощи, разводили животных. Орудия труда и оружие делали из бронзы. Развитие хозяйства привело во втором тысячелетии до н. э. к возникновению государства.

В V веке до н. э. на смену бронзе пришло железо. В сельском хозяйстве появился плуг с железным наконечником. В обработке полей ручной труд заменила тягловая сила - быки. Это значительно увеличивало урожай. Одновременно древние китайцы освоили выращивание риса. Рис собирали два-три раза в год. Для выращивания риса требовалось много влаги, и земледельцы стали создавать оросительные каналы. Высокие урожаи способствовали росту числа жителей. Страна была густо заселена. Древние китайцы начали осваивать отдаленные от Хуанхэ земли.

В это время появились и первые города. Во многих из них жили десятки тысяч человек. Чтобы защититься от наводнений, города часто отгораживали от реки земляными дамбами.

Китайцы первыми в мире стали производить тонкие и легкие шелковые ткани. Тончайшую нить для них получали из коконов шелковичных червей. Чтобы сделать красивую ткань, нужны были большие усилия и терпение. Производство шелка держалось в строгом секрете.

Создание единого китайского государства

В III веке до н. э. в Китае существовало несколько государств, которые упорно боролись между собой за власть. В итоге этой борьбы государство Цинь подчинило весь Китай. Его император в 221 г. до н. э. принял титул Цинь Шихуанди, став первым императором дина́стии Цинь. По всей стране были изданы единые законы, введена общая монета. Даже письменность была изменена таким образом, чтобы ее понимали во всех концах Китая.

Чтобы прекратить набеги кочевников, вдоль северной границы страны Цинь Шихуанди приказал построить огромную стену, которая вошла в историю под названием Великой Китайской стены. Одновременно поблизости от своей столицы он построил для себя внутри целой горы громадную подземную гробницу. Сразу после смерти Цинь Шихуанди в Китае вспыхнули народные восстания, которые уничтожили династию Цинь.

Династия Хань

Во II веке до н. э. власть перешла к новой династии Хань. Единое китайское государство процветало. Границы государства расширились. Это привело Китай к тяжелым и упорным войнам с соседями.

В период династии Хань китайцы впервые соприкоснулись с другими развитыми цивилизациями древности. Преодолев горы и пустыни, китайские купцы узнали о существовании городов и государств в Средней Азии. Они привезли оттуда многие сельскохозяйственные культуры, например персики и дыни. А жителям Средней Азии очень нравились отличные китайские товары, и в первую очередь ткани из шелка. Большим спросом пользовались китайские изделия из бронзы, покрытые лаком предметы роскоши и бумага. Китайские товары были востребованными во многих странах. Так возник Великий шелковый путь, который через необъятные просторы Азии протянулся до Европы.

Во втором тысячелетии до н. э. в Китае возникли первые государства.

В период правления династии Цинь Китай был объединен под властью одного правителя, а в период правления династии Хань Древний Китай достиг вершины своего могущества.

Древнекитайский историк о гробнице Цинь Шихуанди

Сначала прорыли гору. Внутрь поместили модели царских дворцов, ценные вещи и драгоценности. В гробницу поместили и 6000 глиняных фигур - вооруженных воинов, которые должны были охранять своего повелителя. Были установлены луки-самострелы, чтобы убивать возможных грабителей. Строителей гробницы замуровали в ней. Потом усыпальницу засыпали землей. Гору замаскировали посеянной травой.

Строительство Великой Китайской стены

Для ее возведения сгоняли сотни тысяч крестьян, рабов, воинов и осужденных. Условия труда были очень тяжелыми, еды для строителей не хватало, и они часто умирали от голода. Китайский историк писал: «Срывали горы, засыпали ущелья, прокладывали прямую дорогу. Как дешево ценили труд и жизнь простого народа!» Так была построена Великая Китайская стена протяженностью 4000 км.

Читать далее