Древнейшее население Америки

Появление человека в Америке

Америку со всех сторон омывают воды Мирового океана, но перебрался человек на этот континент из Азии пешком. Это произошло благодаря регулярным колебаниям уровня моря в районе Берингова пролива. Ширина этого пролива, разделяющего Азию и Америку, составляет всего несколько десятков километров.

Около 45 тысяч лет назад, после очередного понижения уровня моря, между Азией и Америкой возникла полоса суши. По этому временному «мосту» в Древнюю Америку прошли стада животных. Вслед за ними 12 - 14 тысяч лет назад - первые переселенцы из Северо-Восточной Азии.

Древнейшее население Америки

Переселенцы медленно, но упорно осваивали новые территории. В Северной Америке охотились главным образом на крупную дичь - мамонтов, бизонов, оленей. Основным способом охоты был коллективный загон зверя в заранее подготовленную ловушку. После гибели мамонтов первобытные люди от охоты почти полностью перешли к собирательству.

Время от времени переселенцы или их потомки покидали прежние северные места обитания и продвигались на юг вдоль Тихоокеанского побережья. Люди осваивали и закрепляли за собой наиболее удобные территории.

Устройство общества: «пирамида» власти в Древней Америке
вождь, правитель
родовая и племенная знать, жрецы
земледельцы, ремесленники
рабы, военнопленные

На протяжении тысячелетий древнее население Америки вело присваивающее хозяйство. Люди были охотниками, рыболовами, собирателями. Охотничье оружие традиционно делалось из дерева, камня, кости: копья, дротики, лук со стрелами, силки и ловушки.

На смену первобытному коллективу пришла родовая и племенная организация общества. Во главе племени стоял вождь. Как правило, им становился выдающийся воин. Особенно выделялись родовая и племенная знать, жрецы. Им подчинялись земледельцы и ремесленники, а также рабы и военнопленные.

С ростом племен и племенных объединений увеличивалось количество языков. Одни языки были родственными, другие - полностью самостоятельными. Всего к третьему тысячелетию до н. э. насчитывалось около 3000 местных языков. Именно в это время в Америке стали формироваться первые цивилизации.

Переход к земледелию

Возникновение цивилизаций в Древней Америке, как и в других частях мира, связано с развитием земледелия. Земледельческие очаги, а это значит и переход к оседлому образу жизни, возникли в двух районах - на территории современной Мексики (Северная Америка) и современного Перу (Южная Америка).

Высокого уровня развития достигли те земледельцы, которые обитали на побережье Мексиканского залива. Они жили общинными поселениями в полуподземных жилищах. Верили шаманам и колдунам, совершали жертвоприношения. Все это говорило о том, что у отдельных групп земледельцев зарождались религиозные представления. Но государства еще не было. Его появление связано с возникновением цивилизации ольмеков во втором тысячелетии до н. э.

Таким образом, важнейшим событием в истории народов Древней Америки, как и в истории народов Древнего Востока, был переход к оседлому образу жизни и земледелию.

Читать далее