Цивилизация ольмеков

Ольмеки - создатели древнейшей культуры

Ольмеки появились на побережье Мексиканского залива в третьем тысячелетии до н. э. Нам неизвестно, откуда они пришли. Точно так же неизвестно, куда к началу нашей эры они неожиданно исчезли. Во втором тысячелетии до н. э. ольмеки создали собственную цивилизацию. Они оставили богатое культурное наследие, которое хранит в себе немало тайн и загадок.

Ольмеки проживали в сельскохозяйственных поселениях на полуострове Юкатан. Собирали большие урожаи маиса (кукурузы). Свой рацион дополняли рыбой, моллюсками и мясом диких зверей. Ольмеки были уже не только земледельцами и рыбаками, но и искусными ремесленниками и торговцами.

Со временем возникли храмовые комплексы, вокруг них - городские центры. Крупнейший город ольмеков - Ла-Вента (современное название по месту проведения археологических раскопок). Его возвышение и расцвет происходит в 800-500 годах до н. э. Этот город наиболее ярко иллюстрирует достижения ольмекской культуры.

Ла-Вента - город ольмеков

Ла-Вента занимала довольно большую площадь. Главным сооружением города являлась огромная усеченная пирамида 30-метровой высоты, сделанная из утрамбованной земли. Пирамида использовалась в религиозных целях. У ее подножия стояли монументальные памятники - стелы и каменные фигуры, а вокруг - дома знати с тростниковыми крышами и открытыми стенами для прохлады. Правители Ла-Венты обладали неограниченной властью над ремесленным людом, торговцами и земледельцами.

Важной частью городского ансамбля являлись гигантские головы. Это были каменные монолиты выше человеческого роста, изображавшие голову человека. Подобные головы обнаружены и в других городских центрах. Возможно, они передавали образы родовых вождей того или иного племени. А возможно, и то, что головы-монолиты подчеркивали власть правителей над окружающим миром. Как бы то ни было, смысл и назначение этих памятников до сих пор остаются загадкой ольмекской цивилизации.

Религиозные представления и культура

Ольмеки верили в существование потустороннего мира. Они изображали своих богов в виде полулюдей-полуживотных, точно так же, как это было в Древнем Египте или в Древней Индии. В разное время обожествлялись разные животные. Но предпочтение отдавалось ягуару - очень быстрому и опасному хищнику. Он изображался страшным и могучим, с оперением над бровями и раздвоенным языком змеи.

Ольмеки создали свой лунный календарь. В конце первого тысячелетия до н. э. они перешли от лунного календаря к солнечному. К этому же времени относятся дошедшие до нас первые образцы ольмекской письменности. Ольмеки оставили о себе память как прекрасные резчики по камню. Излюбленным образом их искусства была фигура плачущего ребенка с чертами ягуара.

Ольмекская культура исчезла, чтобы уступить место иным цивилизациям. Но она оказала огромное влияние на другие народы Америки. Прямым наследником этой культуры стала цивилизация майя.

Читать далее