Минойский Крит и его культура

Первые государства в Греции возникли на острове Крит - одном из самых крупных островов Эгейского моря. В древности на этом острове жили негреческие племена. Ученые назвали их критянами или минойцами по имени легендарного царя Миноса.

Формирование Критской цивилизации

Остров Крит расположен на морском пути из Египта в Грецию. Его жители активно осваивали пригодные для обработки земли, развивали животноводство и ремесла. Жизненно важным занятием была рыбная ловля.

В конце третьего тысячелетия до н. э. на острове Крит возникли небольшие государства. Центром каждого государства являлся дворец со своим правителем. Во дворце жили также жрецы, многочисленная знать и прислуга. Такие государства ученые назвали дворцовыми.

Основную часть населения Крита составляли земледельцы. Они жили общинами, обрабатывали свои земельные наделы и поставляли продукты в дворцовую казну. При дворцах находились многочисленные ремесленные мастерские. За сделанную работу ремесленники получали продукты питания. Правители Крита использовали также труд рабов и рабынь.

Расцвет и гибель Критской цивилизации

Расцвет цивилизации на Крите относится к XVI - первой половине XV века до н. э. В это время Крит был объединен под властью кносских царей. Самый знаменитый из них - легендарный Минос.

По преданию, при царе Миносе искусный мастер Дедал построил Лабиринт. В этом огромном запутанном сооружении проживало чудовище Минотавр.

Цари Крита создали сильный военный флот и установили господство на Эгейском море. Критяне проникали в самые отдаленные уголки Средиземноморья. Они торговали с Египтом, Финикией и другими странами.

Развитие Критской цивилизации было прервано стихийным бедствием. В середине XV века до н. э. недалеко от Крита произошло мощное извержение вулкана. Прибрежные города и дворцы были разрушены. На остров стали переселяться греки-ахейцы. Они заимствовали у критян их культурные достижения, и прежде всего знаки критской письменности.

Культура и религия Крита

Критяне были прекрасными строителями, создателями дворцовых комплексов. В 1900 году археологи раскопали Кносский дворец. Это самый грандиозный из всех критских дворцов. Он был высотой в два-три этажа и занимал территорию около 1 гектара.

Во дворце имелось множество комнат, залы для религиозных церемоний, система снабжения водой и канализация. В лабиринте проходов, коридоров и лестниц было легко заблудиться, что, возможно, породило легенду о Лабиринте и Минотавре. В кладовых и хозяйственных помещениях дворца трудились ремесленники. На стенах царских покоев сохранились фрески, или картины, написанные водяными красками по свежей, сырой штукатурке. На них изображались сцены придворной жизни. Особенно интересны изображения критских красавиц и игры с разъяренным быком, который почитался на Крите священным животным.

Критяне умели реалистично изображать природу. Критские художники с любовью рисовали сады, луга, цветы, растения, море с рыбами и другими морскими существами. В их живописи отсутствуют сцены жестоких военных походов и сражений.

Жители Крита поклонялись нескольким божествам. Верховным божеством была великая богиня-мать. Ее изображали в различных обликах. Это и богиня со змеями, и владычица зверей, и богиня-охотница. У критян было также божество, в котором сочетались черты человека и быка.

Божествам поклонялись в священных рощах, пещерах, во дворцах правителей. Небольшие святилища с жертвенными столами устанавливались рядом с домами простых людей. В культовых церемониях большая роль принадлежала женщинам. Это говорит о том, что в критском обществе женщины пользовались особым почетом.

Таким образом, критяне были создателями древнейшей европейской цивилизации. Ученые открыли на Крите царские дворцы. Главным среди них был Кносский дворец. Важнейшее достижение этой цивилизации - письменность - ахейцы приспособили для греческого языка.

Миф про Тесея

Могущественным был царь Минос. Тяжелой данью он обложил город Афины. Жители города должны были регулярно отправлять на Крит семь юношей и семь девушек. Там их пожирал Минотавр - свирепое чудовище с головой быка и телом человека, обитавшее в Лабиринте. В этом огромном сооружении было столько комнат и запутанных коридоров, что, попав туда, уже было невозможно выбраться на свободу. Печаль и уныние царили среди афинян.

Тогда храбрый юноша Тесей, сын афинского царя Эгея, решил убить Минотавра. Он сказал отцу, что если победит, то матросы поднимут на корабле белые паруса, если погибнет - то черные. На Крите прекрасного Тесея полюбила Ариадна - дочь царя Миноса. Чтобы спасти любимого, она дала ему острый меч и клубок ниток. Тесей привязал у входа в Лабиринт конец нити, обнажил меч и пошел по запутанным переходам, раскручивая клубок. В одном из помещений на юношу набросился Минотавр. Юноша не растерялся и в смертельной схватке пронзил чудовище мечом. С помощью нити он легко нашел выход из Лабиринта. Вместе с Ариадной и спасенными юношами и девушками Тесей бежал на корабле с острова на родину. В спешке Тесей забыл о своем обещании отцу. Когда царь Эгей увидел черные паруса, он в отчаянии бросился с высокой скалы в море. С той поры это море стали называть Эгейским.

Читать далее