Люди каменного века

Изобретения и открытия

Начало трудовой деятельности человечества было положено очень давно. Доисторическим людям потребовались миллионы лет, чтобы усовершенствовать орудия труда и оружие для охоты. Сначала древние люди научились изготавливать палки-копалки, дубины, затем заостренные камни - ручные рубила.

Особенно облегчало жизнь первобытного человека рубило, которое представляло собой камень округлой формы, обработанный сколами с двух сторон. В основании, там, где рукоятка, он утолщенный и закругленный, на ударном конце - заостренный. Рубило можно было держать в руке или привязывать к рукоятке. С помощью рубила можно было размельчать растительную пищу, очищать кору, раздроблять орехи, взрыхлять землю в поисках корнеплодов, убивать мелких животных, а также освежевать тушу, разрезать шкуру, разделять мясо на куски. Ручное рубило было первым великим изобретением древнего человека.

С течением времени люди овладели (помимо камня и дерева) новыми материалами для изготовления орудий труда - костью и рогом. Это позволило усовершенствовать и упростить изготовление уже существующих орудий труда и изобрести новые - гарпуны, иглы и др. С их помощью люди ловили рыбу, обрабатывали шкуры убитых животных, из которых делали одежду.

Чтобы уберечься от непогоды и зубов хищника, первобытные люди были вынуждены постоянно заботиться о крыше над головой. Их жилищами становились пещеры. Но они были не везде, и тогда люди сооружали землянки или шалаши из жердей, костей и шкур животных.

Первобытные люди должны были как-то общаться друг с другом. Они пользовались лишь звуками голоса, а также знаками, жестами. На первых порах звуки и жесты были еще почти совсем обезьяньими. Тогда еще звуковой язык был самым простым. Лишь через сотни тысячелетий он смог превратиться в членораздельную речь.

Укрощение огня

Обычно в жилищах горел костер. Он обогревал холодной ночью и защищал от хищных зверей, на нем готовили пищу. Мясо, испеченное на углях, было вкуснее и полезнее сырого. Использование мясной пищи стало важным этапом в развитии человека. Его организм теперь получал больше энергии. Укреплялся скелет человека, увеличивалась его физическая сила, развивался и совершенствовался мозг.

Долгое время люди не умели самостоятельно добывать огонь. Чтобы развести костер, приходилось собирать тлеющие угольки с лесных пожарищ. Поэтому днем и ночью они старались поддерживать костры на своих стоянках. Страшное бедствие постигало людей, когда этот источник света и тепла затухал.

Прошли многие тысячи лет, и первобытный человек сам научился добывать огонь. Для этого он высекал искры из кремня и поджигал ими сухую траву. Покорив огонь, люди регулярно использовали его для своих нужд.

Таким образом, трудовая деятельность развивала человека, а овладение огнем способствовало его выделению из мира животных.

Все это происходило в ка́менном ве́ке, который назвали так потому, что главные орудия труда в это время делались из камня. Длился каменный век более 2 миллионов лет.

Похолодание

Около 100 тысяч лет назад на Земле наступило резкое похолодание. Зимы стали продолжительными и морозными. Северная часть Европы, Азии и Америки покрылась ледником - огромной, многометровой толщей льда. Теплолюбивые животные погибли или ушли далеко на юг. Но человек выжил, потому что к этому времени он овладел огнем, научился шить одежду и строить жилища.

В холодном и суровом климате важнейшим занятием для людей стала охота на диких животных. Охота сплачивала людей, давала им мясную пищу и теплую одежду. Люди охотились на диких лошадей, оленей и бизонов, пещерных медведей. Особенно желанной добычей был мамонт - огромный слон, покрытый шерстью, с сильно изогнутыми бивнями. Первобытные охотники придумали загонную охоту. С помощью огня они загоняли крупных и тяжелых животных в ямы-ловушки или в болото, овраг, любое другое место, откуда им было трудно выбраться. Основным охотничьим орудием было деревянное копье. Со временем его усовершенствовали, привязав к древку острый каменный наконечник. Часто в схватках со зверями люди погибали сами или умирали от голода в долгих и бесплодных поисках добычи.

Таким образом, чтобы выжить, уцелеть и оставить после себя потомство, первобытный человек преодолел огромные трудности. Вероятно, его спасло то, что он не просто приспосабливался к окружавшей его природе, а, напротив, взялся ее активно осваивать.

Русский ученый-путешественник XIX века Н. Н. Миклухо-Маклай о жизни и быте папуасов Новой Гвинеи

Скатертью служили нам банановые листья, посудой, т. е. тарелками и чашами, - скорлупа кокосовых орехов, вилками - обточенные бамбуковые палочки и заостренные кости, а многие пускали в ход и свои гребни (на папуасском языке вилка и гребень - синонимы); ложками служили яуры (раковины).

Читать далее