Возникновение и развитие Афинского государства

Древние Афины

Афинское государство возникло в Аттике. В этой области издавна жили скотоводы и земледельцы. В прибрежных селениях - рыбаки, которые занимались ловлей морской рыбы.

Город, названный в честь богини Афины, является одним из древнейших городов Европы. Он расположен на высоком холме в 6 километрах от моря. В VIII веке до н. э. Афины превратились в центр самостоятельного государства - полиса. На улицах города появилось много лавок и ремесленных мастерских. В них трудились гончары и башмачники, кузнецы и каменщики.

Знаменитое место Афин - площадь агора, расположенная вблизи акрополя. Она служила местом народных собраний граждан полиса. На акрополе стояли святилища и храмы, а также хранилась государственная казна.

На агоре по рыночным дням шла бойкая торговля. Со всех концов Аттики сюда съезжались сотни людей. Афиняне с охотой покупали продукты питания, а земледельцы - ремесленные изделия.

Чего только не было на рынке: амфоры, бочки для зерна, кувшины и чаши; мотыги и серпы, шерстяные ткани, кожаные сандалии; прозрачное оливковое масло, лук и чеснок, овечий сыр и свежая рыба! Велик спрос на пшеничную муку, которую можно было купить только ранним утром. Большой отдельный ряд у продавцов вина. Греки употребляли вино в разбавленном виде, пьянство же осуждали. Были также и лотки, у которых надолго останавливались женщины. Здесь продавались серебряные браслеты, кольца, серьги. Все расплачивались монетой с изображением головы богини Афины и совы.

Аристократы и демос в Афинах

Когда-то Афинами управляли цари. В середине VIII века до н. э. власть оказалась в руках знати - аристократов. Совет старейшин ежегодно выбирал из числа знатных людей архонтов - правителей Афинского государства. Знатные люди притесняли афинский демос. Они захватывали лучшие земли, расположенные в плодородных долинах, опутывали земледельцев долгами.

Общественное устройство Афинского полиса
Демократия
Народное собрание Совет старейшин Архонты, стратеги
Аристократы Демос Метеки
Рабы

В неурожайные годы беднейшие земледельцы часто брали в долг зерно или деньги у богатых соседей. Но не просто было вернуть долги в срок. Земледельцу приходилось расплачиваться участком земли. Нередко он вынужден был отдавать в рабство жену, детей, а то и самого себя.

Афинский демос был недоволен властью аристократов. Бедняки требовали отмены долгового рабства и передела части общинной земли, захваченной аристократами.

Законы Солона

Между гражданами Афинского государства готова была разгореться кровопролитная война. Но они вовремя опомнились и стали искать выход из положения. В 594 году до н. э. афинские аристократы и демос созвали Народное собрание и избрали архонтом всеми уважаемого Солона. Его наделили большой властью, лишь бы он спас отечество от кровавых раздоров.

Солон оправдал доверие афинян. Он запретил долговое рабство. Все афинские граждане провозглашались навеки свободными людьми. Рабство сохранилось только для чужеземцев, взятых в плен или купленных. Отныне к управлению государством допускалась не только знать, но и выходцы из демоса. Высшим органом власти в Афинах стало Народное собрание. В работе Народного собрания могли участвовать только полноправные афинские граждане, достигшие 20-летнего возраста. Женщины, метеки и рабы в Народное собрание не допускались. Метеками называли иностранцев и отпущенных на волю рабов.

Благодаря законам Солона в Афинах начался переход от аристократии к демокра́тии, т. е. власти народа.

Таким образом, в афинском полисе власть на долгое время захватили аристократы. Они пренебрегали мнением простых людей - демоса. Им принадлежала не только власть, но и лучшие земли и рабы. Это едва не привело к войне между гражданами одного государства. Положение спас Солон, заложивший основы демократии в Афинах.

Прекрасные Афины

Ты чурбан, если не видел Афин! Если же видел и не восторгался - осел! А если добровольно покинул Афины, то ты верблюд! - заявил один древнегреческий писатель. Это было сказано в шутку, но писатель был прав. Афины действительно были одним из самых прекрасных городов Древней Греции.

Читать далее