Греко-персидские войны и расцвет Афин

Походы персов против Греции

В середине VI века до н. э. над Грецией нависла смертельная опасность со стороны могучей Персидской державы. Сначала персы захватили Вавилон, Египет, затем греческие города Малой Азии. После этого они решили подчинить себе всю Элладу. Персидские послы потребовали от греков «земли и воды», это значит полной покорности. Многие греческие острова и города покорились, направив своих воинов в персидскую армию. Только Афины и Спарта решили сопротивляться персидскому «царю царей» Дарию. Афиняне сбросили послов со скалы, а спартанцы - в колодец, посоветовав им там найти «землю и воду».

В 490 году до н. э. армия персов высадилась возле местечка Марафон в 42 км от Афин. Греков было намного меньше, чем персов, но эллины решили сражаться до конца. Афинский полководец Мильтиад разработал хитроумный план. Греки ослабили центр боевой линии. Они заманили врагов в свое расположение, затем соединились в тылу персидского войска и победили.

Однако угроза нового нашествия персов по-прежнему сохранялась. Более 30 греческих городов-государств во главе со Спартой объединились в Пелопоннесский союз для защиты от персов. Они создали общую армию, флот и казну.

Через десять лет после марафонской победы произошло сражение в Фермопильском ущелье - узком проходе между морем и горами. Храбро сражались эллины под командованием спартанского царя Леонида, но были окружены врагами и погибли. Персы заняли всю Аттику и покинутые жителями Афины.

Победа над персами

После этого инициативу на себя взял афинский стратег (военачальник) Фемистокл. Он убедил союзников дать морское сражение. Греки собрали все свои силы и разгромили в 480 году до н. э. персидский флот у острова Саламин.

Правда, борьба продолжалась на морях. Только в 449 году до н. э. обе стороны заключили мир. Персия отказалась от своих владений в Малой Азии. Небольшие греческие государства победили величайшую державу того времени потому, что заключили между собой союз и боролись за свою жизнь, свободу и отечество. Однако союз этот распался. В Греции возник новый союз под руководством Афин, которые использовали его в своих целях.

Власть демоса в Афинах

Именно греческий флот обеспечил победу при Саламине. От морского могущества зависело плавание на морях, где ранее властвовала Персия. Поэтому Фемистокл решил укрепить флот. Для этого он привлек к службе на флоте малоимущих граждан, которые были выходцами из демоса. Тем самым демос добился расширения своих прав. Дело Фемистокла продолжил стратег Перикл. По его предложению даже граждане-бедняки получили право занимать все высшие должности. Сыновья погибших на войне воспитывались за счет государства до 18 лет, а потом им бесплатно выдавали оружие. С 18 лет афинские юноши проходили обязательную военную подготовку на протяжении двух лет. После этого они становились полноправными гражданами.

Демос составлял большинство Народного собрания, которое осуществляло верховную власть: оно избирало Совет 500, военачальников, решало вопросы войны и мира. На Народном собрании обсуждались и принимались законы.

Основные черты афинской рабовладельческой демократии

Афинские граждане имели исключительное право владеть землей, домом, помещением для мастерской. Такая собственность принадлежала всей общине граждан. Афинянин не имел права продать землю жителю другого полиса. Только гражданин мог купить землю в Афинах.

Афины были заинтересованы в труде тех мастеровых и талантливых людей, которые не были гражданами. Эти люди наделялись правами метеков, т. е. могли владеть рабами, занимались торговлей и ремеслом. Метеки платили подушный налог, служили в ополчении, но не имели прав, которые были у афинских граждан.

Перикл ужесточил доступ в состав афинских граждан. Он провел закон, по которому гражданином считался только тот, у кого отец и мать были афинянами. Пять тысяч человек были осуждены на продажу в рабство за незаконное присвоение гражданских прав.

Определение демократии при Перикле дал древнегреческий историк Фукидид. «Наш государственный строй называется демократическим, потому что он зиждется не на меньшинстве, а на большинстве граждан».

Таким образом, союз греческих полисов обеспечил победу над Персией, собственную свободу и процветание. Афины превратились в общепризнанный центр эллинского мира. Роль афинского демоса в победе привела к расширению его демократических прав. Демос составлял большинство Народного собрания, которому принадлежала высшая власть в Афинах.

Битва при Саламине (Из трагедии Эсхила «Персы»)

Весь флот спешил, и слышен в то же время
Был громкий крик: «Вперед, сыны Эллады!
Спасайте родину, спасайте жен,
Детей своих, богов отцовских храмы,
Гробницы предков: бой теперь - за все!»

Читать далее