Ранняя Римская республика

Управление республикой

После изгнания последнего царя Римом управляли сенат, состоявший из патрициев, и Народное собрание. В помощь сенаторам Народное собрание ежегодно избирало из патрициев двух правителей - консулов. Консулы были судьями, а во время войны - военачальниками. Такое управление государством римляне называли «общественным делом» - респу́бликой. Республиканская форма правления установилась в Риме в 509 году до н.э.

Высшие государственные должности в республике принадлежали патрициям. Они владели землей, скотом и рабами. Плебеи могли участвовать только в собрании воинов, но и там господствовали патриции.

Борьба плебеев с патрициями

Плебеи считали несправедливым свое положение в римском обществе, ведь они наравне с патрициями несли военную службу. Богатые плебеи вели борьбу за доступ к государственным должностям. Бедные плебеи стремились иметь небольшой участок земли. Главным для них было не попасть в рабство за долги. Действуя вместе, простолюдины время от времени добивались успехов.

Плебеи угрожали, что покинут Рим и будут жить отдельно, если их не признают равноправными гражданами. Они неоднократно применяли свою угрозу. Впервые это произошло в 494 году до н. э. Тогда плебейское население ушло из Рима и заняло Священную гору неподалеку от города. Только после длительных переговоров с патрициями плебеи вернулись обратно. В результате плебеи получили право избирать своих представителей власти - трибунов.

Трибуны могли отменять распоряжения консулов и сената, если они касались интересов плебеев. Для этого достаточно было сказать слово «вето», что означало «Я запрещаю». Двери дома трибуна были всегда открыты. В любое время дня и ночи желающий мог найти у него защиту. Убийство трибуна считалось тяжким преступлением.

Следующей важной победой плебеев стали Законы ХII таблиц, принятые Народным собранием в 451-450 годах до н. э. Свое название они получили от того, что были записаны на 12 деревянных досках-таблицах. Законы ХII таблиц защищали личность и собственность гражданина. Теперь было невозможно без решения суда заключить человека в тюрьму. Суд карал за долги даже смертной казнью.

Впоследствии был принят закон, навсегда отменявший долговое рабство, но только для римских граждан и их семей. После этого главными источниками рабства стали войны. Постепенно плебеи добились права избираться на все государственные должности в Римском государстве. В начале III века до н. э. плебеи достигли окончательного равенства в правах с патрициями.

Римские граждане

Три важнейших признака отличали граждан от остального населения. Каждый римский гражданин имел право владеть участком земли, участвовать в управлении государством и защищать родину. Гражданин был обязан по первому зову выступить на защиту своего отечества. Среди граждан были богатые и бедные, знатные люди и простолюдины. Все были равны перед законом, однако общественная значимость римского гражданина зависела от величины имущества. Представители нескольких десятков самых богатых патрицианских и плебейских семей из года в год занимали высшие должности. Так, в Риме постепенно возникла новая знать - нобилитет, владевшая землей, рабами и управлявшая государством.

Таким образом, основными органами управления Римской республикой были Народное собрание, сенат и консулы. В результате многолетней борьбы плебеи стали полноправными гражданами Рима. Внутренние раздоры были преодолены. Граждане чувствовали себя частью единого коллектива. Теперь личность и собственность граждан защищал закон, перед которым все были равны. Все это укрепило римское общество и государство.

Удаление плебеев на Священную гору в 494 г. до н. э. (По А. И. Немировскому)

Вернуться в Рим плебеев уговорил Менений Агриппа, который рассказал им следующую притчу. Некогда, в далекие времена, жил только один человек, которому не с кем было перемолвиться словом. Однако даром речи обладали части его тела. Однажды они взбунтовались против желудка. Им показалось, что они зря работают на этого лентяя и лежебоку. Отказав желудку в пропитании, части тела хотели жить не напрягаясь, в свое удовольствие. Они радовались тому, что желудок страдает. Но вскоре и сами начали страдать от холода и слабеть, тогда они поняли, что у каждой части тела, в том числе и у желудка, своя задача. Согласившись с этим, все стали работать вместе, и дела у них пошли на лад. Так обстояло дело в каждой общине, части которой связаны и выполняют общую работу.

Читать далее