Завоевание Римом Средиземноморья

К середине III века до н. э. римляне подчинили себе почти всю Италию. После этого они приступили к завоеванию других народов Средиземноморья.

Внимание Рима привлекала Сицилия - остров с великолепными городами и плодородными почвами. Но на этот остров претендовал могущественный Карфаген. Столкновение Рима и Карфагена было неизбежным. Три продолжительные войны между ними длились с 264 по 146 год до н. э. и получили название Пунических, так как римляне называли карфагенян пунами.

Первая Пуническая война

Военные действия шли на море и на суше. Первая Пуническая война длилась 20 лет и закончилась победой римлян. Рим захватил острова Сардинию и Корсику. Карфагеняне выплатили ему большую дань - 84 тонны серебра.

Вторая Пуническая война (218-201 годы до н. э.)

Карфаген не смирился. Началась новая война. Во главе карфагенской армии стоял талантливый полководец Ганнибал. Римляне ждали его с юга, а он неожиданно обрушился на них с севера, пройдя через Альпы.

Важное сражение произошло в 216 году до н. э. возле местечка Канны. Римская армия насчитывала 80 тыс. солдат и была в два раза больше, чем карфагенская. Несмотря на это, Ганнибал одержал блистательную победу. Римляне потеряли более половины своих воинов, Современный рисунок одного консула и 80 сенаторов. Битва при Каннах до сих пор считается ярким примером того, как можно одержать победу над более многочисленным противником.

Жители Рима с ужасом ждали появления врага у стен Вечного города. Однако Ганнибал, уставший от беспрерывных походов, не решился на штурм многолюдного города. Он отвел свои войска и тем самым совершил большую военную ошибку.

Воспользовавшись ситуацией, римский полководец Сципион высадился с армией на земле Карфагена в Северной Африке. Ганнибал был вынужден покинуть Италию и поспешить на помощь родному городу. В битве при Заме в 202 году до н. э. он потерпел первое и последнее в своей жизни поражение. Эта битва окончательно решила исход второй Пунической войны.

По условиям подписанного мира к Риму были присоединены все заморские владения Карфагена, включая Сицилию, Испанию и другие земли. Весь карфагенский флот был уничтожен.

Третья Пуническая война

Римляне опасались возрождения и усиления Карфагена. Поэтому они стремились к его полному уничтожению. Сенатор Катон все свои выступления в сенате заканчивал словами: «Карфаген должен быть разрушен!»

В 149 году до н. э. римский сенат объявил Карфагену войну. Римляне высадились в Африке. После трехлетней осады они штурмом взяли город и сравняли его с землей. Все карфагенские территории были объявлены римской провинцией.

Римляне также вели войны с другими народами Средиземноморья. Были завоеваны Македония и Греция, города Малой Азии и Египта.

Таким образом, в результате этих войн все Средиземноморье оказалось под властью Рима.

Разрушение Карфагена (По А. И. Немировскому)

Семнадцать дней горел Карфаген. Семнадцать дней корчились в огне лимонные и миндальные деревья, за которыми когда-то старательно ухаживали садоводы. Рушились арки и своды храмов, возведенные руками трудолюбивых финикийских строителей; гибли здания, простоявшие сотни лет и достойные того, чтобы стоять многие века. Сгорали в огне спрятанные в тайниках сокровища карфагенских купцов и жалкий скарб бедняков. Пылали библиотеки, хранившие опыт и мудрость народа.

Семнадцать дней горел Карфаген, а на восемнадцатый пошел ливень; казалось, небо не выдержало и разразилось слезами. Дождь шел целые сутки. Римляне прятались в палатках.

Полководец римской армии Эмилиан Сципион Младший и его свита поднялись на скалу. Вместо прекрасного, полного жизни города до самого залива простиралось черное, безжизненное поле с бесформенными развалинами. Удушливый дым низко стлался по земле. Даже птицы теперь не летали здесь.

Читать далее