Падение Римской республики и создание империи

Гражданские войны

В конце II века до н. э. в Риме усилились противоречия между сенаторской аристократией и частью богатых римлян. Последние были недовольны тем, что все высшие должности в республике находились в руках сенаторов-аристократов. Их поддерживали италийские союзники Рима, требовавшие римского гражданства. Эти противоречия привели к непримиримым и жестоким гражда́нским во́йнам, т. е. к вооруженной борьбе за власть в государстве между различными группами населения.

В ходе одной из таких войн к власти пришел Юлий Цезарь. Это был выдающийся полководец и государственный деятель. Почти всю свою жизнь он провел в военных походах. Славу ему принесло завоевание Галлии в 50-х годах до н. э. Его любили народ и простые солдаты.

Римские аристократы, напуганные усилением и популярностью Цезаря, стремились не допустить его возвращения из Галлии в Рим. Они призвали для защиты известного полководца Помпея. Узнав об этом, в 49 году до н. э. Цезарь решил взять верховную власть в свои руки. Со словами: «Жребий брошен!» он вместе со своими войсками перешел пограничную реку Рубикон и двинулся на Рим. С этого времени выражение «перейти Рубикон» стало означать решительные действия. Сенаторы вместе с Помпеем в страхе бежали из столицы. Войска Цезаря без боя вошли в Рим. Население города с ликованием встретило полководца.

Правление Цезаря

Став повелителем Рима, Юлий Цезарь сосредоточил в своих руках неограниченную власть. Сенат и консулы послушно исполняли его приказы. Цезаря провозгласили пожизненным дикта́тором, т. е. должностным лицом, обладавшим всей полнотой власти. Сильная единоличная власть Цезаря остановила кровопролитие и способствовала укреплению государства. Цезарь отблагодарил своих верных солдат. Многие получили земельные участки и деньги. Населению провинций щедро предоставлялись права римского гражданства.

Однако часть сенаторов была недовольна Цезарем, который не скрывал своего стремления к царской власти. Сторонники республики организовали заговор и убили безоружного Цезаря во время заседания в сенате 15 марта 44 года до н. э. Римляне не поддержали заговорщиков. Спасаясь от народного гнева, сенаторы-убийцы поспешно бежали из Рима.

Цезаря похоронили с большими почестями. По римской традиции его тело было предано огню. На месте сожжения в честь Цезаря римляне возвели храм. Убийство диктатора не привело к восстановлению прежнего правления. В Риме вновь вспыхнула борьба за верховную власть.

Новая гражданская война шла между сторонниками Цезаря и защитниками республики. Война закончилась победой полководца Октавиана, который являлся родственником Юлия Цезаря.

Император Октавиан Август

В 27 году до н. э. сенат провозгласил Октавиана главой Римского государства. С этого времени он стал именоваться импера́тор Цезарь Август. Император в то время означало «военачальник», «полководец». Слово «Цезарь» свидетельствовало о родственных связях с Юлием Цезарем. А имя Август, т. е. «священный», дал ему сенат.

Император Август сосредоточил в своих руках огромную власть. Он был главнокомандующим всех военных сил государства, верховным жрецом, народным трибуном и главным судьей. Его особу охраняла специально созданная дворцовая гвардия. Однако Август не забыл о трагической судьбе Юлия Цезаря. Поэтому Римское государство по-прежнему называлось республикой. В действительности же Рим превратился в импе́рию, т. е. в государство, в котором сенат и народные собрания полностью подчинялись воле императора.

Император Август заботился о своем авторитете, стремился завоевать симпатии простых людей. Он вел скромный образ жизни. На улицах появлялся в простой одежде, бесплатно раздавал хлеб беднякам, заботился о воспитании молодежи. Суровые законы Августа осуждали роскошь и недостойное поведение. Он правил 41 год и умер в 14 году н. э.

В период правления Августа Римская держава достигла огромного могущества. Власть Рима распространилась на западе до Атлантического океана, на востоке - до Кавказа. Были окончательно покорены галльские племена. Римские легионы достигли Дуная и Днестра. Все территории, на которые распространялась власть Рима, стали называться Римской империей.

Таким образом, противоречия между сенаторской аристократией и богатыми римлянами привели к длительным гражданским войнам. Гражданские войны стали одной из причин падения республики и создания империи. Первым императором стал Октавиан Август.

Юлий Цезарь (По Светонию)

Говорят, он был высокого роста, светлокожий, хорошо сложен, лицо чуть полное, глаза черные, живые. Здоровьем он отличался превосходным…

В красноречии и в военном искусстве он стяжал не меньшую, если не большую славу, чем лучшие их знатоки. Он никогда не вел войска по дорогам, удобным для засады, не разведав предварительно местности. Если же его войско начинало отступать, он часто один восстанавливал порядок, бросаясь навстречу бегущим. Воинов он ценил не за нрав и не за род и богатство, а только за мужество; а в обращении с ними одинаково бывал и взыскателен, и снисходителен. Проступки солдат он не всегда замечал и не всегда должным образом наказывал. Беглецов и бунтовщиков он преследовал и карал жестоко. На сходках он обращался к ним не «воины», а ласковее - «соратники». Всем этим он добивался от солдат редкой преданности и отваги.

Читать далее