Христианство в Римской империи

В Древнем Риме широко распространялись культы восточных божеств. Египетской богине Исиде поклонялись во всей империи. Но не все чужестранные боги нравились римлянам. Так, власти жестоко преследовали христиан. Несмотря на гонения, христианство уцелело и стало официальной религией. Христианская религия оказала большое влияние на историю, жизнь и культуру не только народов Европы, но и всего мира.

Иисус Христос и его учение

Основу христианской религии составляет жизнь и учение Иисуса Христа.

Иисус Христос родился во время правления Августа в далекой Палестине, завоеванной Римом в I веке до н. э.

В отрочестве он поражал всех своими мудрыми рассуждениями. В возрасте 30 лет стал странствующим проповедником, исцелял людей и, согласно новозаветным книгам, творил чудеса.

Иисус говорил, что люди погрязли во зле и несправедливости, близится конец мира и вскоре наступит день Божьего суда. Он призывал людей творить добрые дела, любить и уважать друг друга, быть милосердными к униженным и оскорбленным. Учил любить «Бога и ближнего как самого себя», «не делать другим того, что не желаешь себе». Себя он называл Сыном Божьим и Сыном Человеческим, который пришел в этот мир, чтобы спасти людей. И для тех, кто уверовал в него, кто страдал и был унижен, наступит Царство Божие на земле - царство добра и справедливости. Один из распространителей христианства апостол (посланник) Павел учил: все равны перед Богом - и эллины и иудеи, и рабы и свободные, и мужчины и женщины.

Слова Иисуса были просты и понятны, находили отклик в сердцах тех людей, которым так не хватало добра и справедливости. Ученики и почитатели Иисуса называли его Христос, а себя - христианами. Первыми христианами становились те, кому жилось особенно трудно - бедняки, вдовы, сироты, калеки.

Римские власти враждебно относились к христианам. Иудейские священники также видели в Христе опасного смутьяна. Они обвинили его в нарушении религиозных правил. Иисуса схватили и приговорили к смертной казни за то, что он «сделал себя Сыном Божиим». Иисус был распят и его оставили умирать на кресте. Ему было тогда около 33 лет.

На третий день после казни разнесся слух, что Христос воскрес. Он встретился с учениками и обещал вернуться для свершения Божьего суда.

Распространение христианства

Первые христианские общины возникли в Иудее. Вскоре они появились в Риме, Италии, Греции, Малой Азии. Члены христианских общин называли друг друга братьями и сестрами, совершали совместные молитвы и трапезы.

В конце II века н. э. христианство распространилось на большей части Римской империи. Власти преследовали христиан. Многие из них умерли мучительной смертью. Но христианских общин становилось все больше и больше. В них вступали не только бедняки, но и состоятельные римляне. Управляли христианскими общинами специально избираемые руководители - епископы.

Христиане не призывали к сопротивлению римской власти и разрушению империи. Поэтому власти постепенно изменили свое отношение к новой религии. Они решили использовать ее для поддержания порядка в огромном государстве. Особенно привлекательным для них были идеи христианского терпения и смирения, непротивления злу насилием. Первым императором, осознавшим силу христианства, был Константин. В 313 году появился указ, по которому разрешалось строить храмы и открыто молиться. Вскоре Констанстин и сам стал христианином. В конце IV века христианство превратилось в официальную религию империи. Теперь уже языческие религии преследовались столь же жестоко, как и ранее христианство.

В конце IV века окончательно сложилась церковная организация. Церковь включала высшее духовенство (епископы), низшее духовенство (священники), монашество и простых христиан. Христианские храмы стали называться церковью. Отсюда два основных смысла у этого слова: церковь - совокупность всех верующих в Христа и церковь - храм, место для собрания отдельной христианской общины.

Епископы определили, какие книги, написанные о земной жизни Иисуса, считать священными. Эти книги - Евангелия - были собраны и составили Новый Завет.

Таким образом, христианская церковь получила поддержку властей, стала опорой государства. Единоличная власть императора нуждалась в единой религии с верой в единого Бога.

Четыре Евангелия

Около тридцати лет после смерти и воскресения Иисуса апостолы - ученики Христа - проповедовали Евангелие устно. (Слово «евангелие» означает «благая весть».) За это время собирались записи его изречений и рассказы о его деяниях. В итоге из этих записей и устных свидетельств в различных центрах раннего христианства возникли Евангелия.

Евангелия - это не просто биографии Иисуса. Они очень мало говорят о его детстве и юности, зато очень много о последней неделе его жизни и о том, что произошло после его смерти. Евангелия несут людям Благую Весть, проповеданную Иисусом, излагают его учение, рассказывают о совершенных им исцелениях и, самое главное, о спасении, которое он принес миру через свои смерть и воскресение.

Читать далее