Падение Западной Римской империи

Кризис хозяйства и управления в Римской империи в III веке н. э.

Со времени своего возникновения Римская империя жила за счет ограбления покоренных народов. Но уже в IV веке н. э. Римское государство стало грабить собственный народ. Правители стремились собрать как можно больше налогов, разоряя этим свободное население. Чтобы обеспечить сбор налога, император Константин решил прикрепить людей к месту жительства. Каждому было определено занятие земледелием или ремеслом и определена норма налога. Зависимых и прикрепленных к земле людей называли коло́нами.

Применение рабского труда в сельском хозяйстве стало невыгодным. Рабам нельзя было доверять более совершенные орудия труда, жатку или плуг. Кроме того, держать вместе большое количество рабов было небезопасным. На этот счет в Риме существовала поговорка: «Сколько рабов, столько врагов». Труд рабов стали заменять трудом колонов. Колоны имели небольшие участки земли в собственности или арендовали ее. Прикрепление колонов к земле привело к сокращению количества свободных людей, которые пополняли войско. Вместо них начали набирать варваров. Результатом стало снижение боеспособности римской армии.

К концу IV века н. э. в римском обществе изменились мысли и поступки людей. Римская знать стала праздной и заносчивой, легкомысленной и суеверной. Народ же все больше страдал от насилия и налогов со стороны местных и римских чиновников.

Менялось настроение всего общества. Раньше каждый гражданин был готов пожертвовать собой во имя благополучия своей общины или города. Теперь люди уже не беспокоились о земной жизни. Главными стали заботы о потустороннем мире. Все видели окружающий мир греховным и равнодушно смотрели на гибель «общественного дела». Вера в традиционную римскую религию угасала. В это время многие люди обратились к христианству.

Рим и варвары

Римское общество и государство встречали все новые трудности. Начались постоянные столкновения с варварами. Первым серьезным противником Рима стали германские племена готов. Оба войска встретились у Адрианополя в 378 году. Готы одержали победу. Однако попытка овладеть Константинополем оказалась им не под силу. В 395 году империя окончательно разделилась на две части: Восто́чную и За́падную.

Спустя некоторое время готы, возглавляемые Аларихом, решили возобновить войну против римлян. Но римлянам удалось договориться с противником о выкупе. На уплату долга переплавили даже статую богини Доблести. Однако и это не помогло. Рим был взят варварами в 410 году.

Затем из прикаспийских степей на империю обрушились многочисленные полудикие племена гуннов. Римлян спасла лишь внезапная смерть вождя гуннов Аттилы. После нашествия гуннов Вечному городу стали угрожать вандалы. Высадившись у Рима, они не встретили никакого сопротивления. Только папа Лев I (глава Римской церкви) один вышел навстречу вражескому войску. Вандалы ворвались в Рим. Жестокое ограбление Рима навсегда осталось в истории под названием вандализм.

Последним императором стал Ромул Aвгустул, который был низложен в 476 году. Западная Римская империя прекратила существование. Императорская власть утратила свой смысл, а ее символы - корону и пурпурную мантию - отослали в Константинополь.

Таким образом, Римская империя ослабела по многим причинам. Свободное население разорялось, а рабы не были заинтересованы в труде. Рим не мог устоять против варваров, а армия не стала его надежной защитой. Перестали существовать старые порядки и религия. Империя погибла, но ее культурное наследие сохранилось до наших дней.

Читать далее