Древние германцы

Западная Римская империя, как вы уже знаете, рухнула под натиском варварских народов. Варварами греки и римляне называли всех чужестранцев, в том числе германцев и славян, из-за их якобы грубых языков и странных обычаев. Варвары сыграли большую роль не только в истории Древнего мира, но и всей Европы.

Прародина и расселение германцев

Особое место среди варваров занимали германские племена. Прародиной этого народа считается юг Скандинавии и Ютландский полуостров. Из-за ухудшения климата и в поисках лучших земель германцы начали переселяться в южном направлении. К I веку н. э. они расселились до Рейна и Одера на западе и до Дуная на юге. От 3 до 4 миллионов германцев обитали на огромной территории, дугой вытянувшейся от Скандинавского полуострова до Черного моря.

Германское общество

Древние германцы проживали в небольших обособленных поселениях. Земли вокруг хватало всем, но главным богатством считался скот. Родственные семьи объединялись в роды, несколько родов - в племя.

Глава семьи обладал непререкаемым авторитетом, ему подчинялись сородичи, он распоряжался общим имуществом. Его жена также занимала видное положение в обществе. Над ними стояли родовые старейшины и жрецы, а в случае походов - военные вожди. Самые важные вопросы решались на общем собрании взрослых мужчин племени. Неугодные предложения они отвергали шумным ропотом, а в знак согласия с тем или иным решением поднимали копья.

Постепенно родовые старейшины и военные вожди стали возвышаться. Они играли главную роль на народных собраниях, жили в укрепленных усадьбах, имели много земли и скота, забирали себе большую часть военной добычи. Первоначально вожди выбирались соплеменниками из числа наиболее сильных и храбрых воинов. Но со временем их власть начала передаваться по наследству. Появление таких вождей (конунгов) стало важным шагом на пути формирования государства у древних германцев.

В германском обществе высоко почитались сила, военная отвага и храбрость. Подобно спартанцам германцы считали, что настоящий воин должен либо одержать победу, либо погибнуть в бою. Щит, оставленный на поле брани, мог принадлежать только мертвому воину. Воинственность германцев оказала большое влияние на их религиозные верования. В германском пантеоне мы находим богов, которые любили воевать и охотиться. Вотан, или Один, был богом войны, знаний и поэзии. Еще одним богом войны являлся Тор-громовержец.

Германцы и Рим

Долгое время германцы жили на северовосточных границах римского мира. Во II веке до н. э. они впервые вторглись в пределы Северной Италии. Римские легионы остановили продвижение германцев, но покорить их так и не смогли. В 9 году н. э. римляне потерпели сокрушительное поражение от германских племен в Тевтобургском лесу близ реки Рейн.

С этого времени империя, сдерживая натиск дерзких варваров, думала только об обороне. А с конца II века н. э. римские императоры старались превратить германцев в своих союзников. Воины-германцы усилили римскую армию, а некоторые из них стали видными военачальниками. Но римляне по-прежнему относились к германцам свысока. В 476 году вождь наемных германских отрядов Одоакр сместил последнего римского императора и провозгласил себя правителем Италии.

После падения Западной Римской империи на ее богатые и обширные земли со всех сторон хлынули многочисленные германские племена. В истории Европы начался новый период.

Читать далее