Образование, строение и движение ледника

Ледники образуются при отрицательных среднегодовых температурах в результате накопления и преобразования твердых атмосферных осадков. Снеговая линия (граница) - абсолютная высота в горах, выше которой снег лежит на протяжении всего года (т. к. осадков выпадает больше, чем успевает растаять). Высота снеговой линии зависит от температуры (чем теплее, тем выше снеговая линия) и увлажненности склонов (чем влажнее, тем она расположена ниже). В экваториальных и тропических широтах она может подниматься до 5000-6000 м и опускаться до уровня моря в полярных областях Земли.

Самая высокая в мире снеговая граница - в Центральных Андах (6500 м).

Если снега выпадает больше, чем тает, он накапливается и под давлением вышележащих слоев уплотняется - образуется белый, с пузырьками воздуха, фирн. Со временем фирн еще сильнее уплотняется и превращается в плотный, прозрачный, голубоватого цвета глетчер.

В строении ледника выделяют область его питания, тело ледника и область таяния. В области питания, лежащей выше снеговой линии, идет накопление снега и образование фирна и глетчера. Ниже снеговой границы происходит его таяние.

Особенностью ледников является их способность к движению. Нижние слои ледника, находящиеся под большим давлением вышележащих пластов, становятся пластичными и начинают двигаться, течь. Ледники движутся медленно: в горах со скоростью - 80-300 м/год, в Гренландии и Антарктиде - еще медленнее (10-30 м/год).

Читать далее