Типы ледников

По происхождению ледники делят на покровные (95,8 %) и горные.

Покровные ледники размещаются на материках или крупных островах в полярных широтах. К ним относятся ледники Антарктиды, Гренландии и крупных арктических островов. В истории Земли были периоды, когда покровные ледники распространялись на значительную часть суши в Северном полушарии.

Покровные ледники Северного полушария стремительно тают. За последние 50 лет площадь оледенения Гренландии сократилась на 10 %.

Форма покровного ледника (в виде купола или щита) не зависит от рельефа местности: лед скапливается в средней части и медленно растекается в стороны. Самый крупный покровный ледник - Антарктический ледниковый щит - мощностью до 4,7 км покрывает 96% площади материка. Спускаясь к морю, он образует шельфовые ледники, опирающиеся на материковую отмель. Крупнейший шельфовый ледник - ледник Росса (548 тыс. км2).

Отколовшаяся часть ледника называется айсберг. Айсберги заплывают далеко за пределы распространения льдов (в Южном полушарии - до 26° ю. ш., в Северном - до 35° с. ш.). Большая часть айсбергов находится под водой. Столкновение с ними представляет большую опасность для судов. Самый известный случай кораблекрушения при столкновении с айсбергом - гибель «Титаника» в Атлантике в 1912 г.

Горные ледники имеют меньшие размеры и отличаются многообразием форм. Одни, как ледниковые шапки, покрывают вершины гор, другие располагаются в чашеобразных углублениях на склонах, третьи заполняют горные долины. Мощное горное оледенение несут на себе высочайшие горные системы: Гималаи, Альпы, Анды, Кордильеры (ледники Хаббард и Маласпина на Аляске). Самый длинный ледник в Евразии - ледник Федченко (77 км) на Памире.

Читать далее