Литосфера и литосферные плиты

Земная кора находится в тесном взаимодействии с самой верхней частью мантии, так как образуется из ее веществ. Вместе они образуют твердую («каменную») оболочку Земли - литосферу (от греч. литос - камень).

Литосфера - верхняя твердая оболочка Земли, включающая земную кору и часть верхней мантии.

Мощность литосферы составляет 50-200 км. При этом она не является монолитной, сплошной оболочкой. Литосфера разбита на гигантские малоподвижные блоки - литосферные плиты, включающие участки суши и океанического дна. Плиты отделены друг от друга разломами.

Плиты медленно (со средней скоростью 5 см/год) «скользят» по пластичному, вязкому слою в верхней мантии - астеносфере (от греч. слабый и сфера). При движении они приходят во взаимодействие друг с другом. При столкновении материковых плит их края сминаются в складки, и образуются горы. Если сближаются материковая и океаническая плиты, то последняя (с меньшей толщиной земной коры) «ныряет» под материковую - формируются океанические желоба и дуги островов. На дне океанов в зоне разломов расплавленное вещество мантии поднимается на поверхность, и плиты расходятся. Благодаря дрейфу литосферных плит очертания материков и океанов постоянно изменяются.

Крупных литосферных плит насчитывается 7:

  1. Евразийская;
  2. Индо-Австралийская;
  3. Северо-Американская;
  4. Южно-Американская;
  5. Африканская;
  6. Антарктическая;
  7. Тихоокеанская.

Читать далее