Землетрясения

Землетрясение - подземные толчки и резкие колебания земной поверхности, вызванные внезапными разрывами и смещениями пластов горных пород в земной коре и верхней мантии.

Место возникновения глубинных разрывов и подземных толчков называют очагом землетрясения. Очаги располагаются на глубине до 700 км (чаще до 70 км). Расположенный над очагом землетрясений участок земной поверхности называется эпицентром землетрясения (от греч. эпи - над). Вокруг эпицентра землетрясение имеет наибольшую разрушительную силу. Толчки в виде сейсмических волн распространяются во все стороны на значительное расстояние.

Прогнозированием землетрясений занимается сейсмология. Землетрясения регистрируются сейсмографами.

Интенсивность проявления землетрясений на поверхности зависит от глубины очага и энергии сейсмических волн. Степень разрушительного действия землетрясения на поверхности оценивается по 12-балльной сейсмической шкале: от 1 (самое слабое) до 12 баллов (катастрофическое). По шкале Рихтера измеряют магнитуду (энергию) сейсмических волн (от 0 до 10).

Ежегодно происходит более 100 тыс. землетрясений, из которых 150 носят разрушительный характер. Самое сильное - Великое Чилийское землетрясение в 1960 г. - имело магнитуду 9,5.

Читать далее