Строение атмосферы

В атмосфере выделяют 5 слоев, различающихся по составу, плотности и температуре. Нижний, наиболее плотный слой атмосферы - тропосфера наиболее пригодна для жизни. Поэтому неслучайно большинство живых организмов на планете, включая людей, обитает «на дне» воздушной оболочки. В тропосфере сосредоточено 80 % массы воздуха, почти весь водяной пар и примеси. Поскольку атмосфера вращается вместе с планетой, она сплюснута у полюсов, как и сама Земля. Мощность тропосферы наибольшая над экватором - 16-18 км, в умеренных широтах она составляет 10-12 км, а над полярными районами уменьшается до 8-9 км.

В тропосфере резко выражены колебания температуры, образуются осадки, ветры, облака, в связи с чем ее называют «фабрикой погоды». Воздух тропосферы нагревается от поверхности Земли, поэтому при подъеме вверх температура воздуха в этом слое понижается. К верхней границе тропосферы температура воздуха убывает до –50 … –55 °С.

Выше тропосферы, до высоты 50-55 км, простирается стратосфера. Воздух в стратосфере разрежен (20 % от массы воздуха всей атмосферы), им невозможно дышать. Водяного пара почти нет, поэтому мало и облаков. В отличие от тропосферы температура при поднятии вверх в стратосфере возрастает. Это объясняется наличием в воздухе на высоте 20-25 км повышенного содержания озона, который образует озоновый слой. Он играет важнейшую роль в сохранении жизни на Земле, поскольку задерживает губительные для живых организмов ультрафиолетовые лучи. За это его называют озоновым экраном.

При поступлении в атмосферу продуктов сгорания топлива и фреонов озон разрушается. При этом образуются участки с пониженным содержанием озона - озоновые дыры (например, над Антарктидой), через которые проникают губительные ультрафиолетовые лучи.

Выше 50-55 км располагаются верхние слои атмосферы - мезосфера, термосфера и экзосфера. Плотность этих слоев крайне мала. Именно здесь происходят удивительные природные явления: полярные сияния (свечение разреженных газов) и метеоры (вспышки при сгорании в атмосфере метеорных тел). Из экзосферы водород, кислород и гелий, преодолевая земное притяжение, ускользают в космическое пространство.

Читать далее