Цунами

Цунами - длинные высокие волны в океане, вызванные подводными землетрясениями или извержениями вулканов.

Цунами (в переводе с японского означает «волны в гавани») возникает, если землетрясение сопровождается резким поднятием или опусканием участка морского дна. В месте его возникновения высота волн небольшая - от 10 см до 5 м, а длина может достигать от 5 до 1500 км. Волнение при цунами охватывает всю водную толщу: волны движутся с огромной скоростью (400-800 км/ч). При приближении к берегу волна взаимодействует с морским дном, при этом ее скорость замедляется, а высота увеличивается (до 15-20 м, а в устьях рек - до 50 м). Если в открытом океане цунами не представляет опасности, то на побережье оно обрушивается с огромной силой, сметая все на своем пути. Перед началом цунами, как правило, вода отступает далеко от берега, обнажая морское дно.

Наиболее часто цунами регистрируется в Тихом океане (80 %), особенно его воздействию подвержено восточное побережье Евразии с прилегающими островами. Самое разрушительное цунами в истории человечества произошло в 2004 г. в Индийском океане. Мощное подводное землетрясение с эпицентром у острова Суматра вызвало цунами высотой до 20 м, что привело к колоссальным человеческим жертвам (более 300 тыс. человек) и разрушениям.

В истории человечества известны случаи, когда цунами приводило к гибели целых цивилизаций. Так, извержение вулкана Санторин в Эгейском море в середине 2-го тыс. до н. э. вызвало цунами высотой более 100 м, которое обрушилось на остров Крит. Это стихийное бедствие стало причиной гибели минойской культуры.

Читать далее