Астероиды. Кометы. Метеоры. Метеориты

В Солнечной системе, кроме восьми планет со спутниками, движутся еще многие тысячи небесных тел различной формы и размеров - астероиды, кометы, метеорные тела, а также облака пыли и газа.

Астероиды

Еще в начале XIX в., наблюдая в телескоп звездное небо, итальянский астроном Джузеппе Пиацци обнаружил новое небесное тело, которое выглядело, как звезда, но перемещалось, как планета. Это небесное тело и открытые позже подобные тела получили название астероид (от греч. «астер» - звезда, «иодис» - вид, то есть «звездоподобные»). Однако со звездами астероиды не имеют ничего общего. Астероиды, как и планеты, обращаются вокруг Солнца и светятся отраженным солнечным светом. Поэтому их еще называют малыми планетами.

Астероидами называют малые тела Солнечной системы различных форм и размеров. Диаметр астероидов составляет от одного до нескольких сотен километров. В настоящее время открыто около 600 тыс. астероидов. Почти все они движутся между орбитами Марса и Юпитера. Это главный пояс астероидов.

Кометы

Кометы - малые тела Солнечной системы, получившие название от греческого слова, означающего «длинноволосая». В прошлом появление яркой кометы пугало людей и считалось предвестником различных бед, например болезней, войн, голода. Теперь известно, что кометы - тела Солнечной системы, которые движутся по вытянутым орбитам, то приближаясь к Солнцу, то удаляясь от него. За историю человечества наблюдалось около 3500 комет.

В комете выделяют ядро, голову и хвост. Ядро кометы состоит изо льда, замерзших газов и пыли. Диаметр ядра от 1 до 20 км. При приближении к Солнцу ядро нагревается, происходит испарение и выделение с его поверхности газов и пыли. Комета становится ярче, увеличивается в размерах. У нее образуется голова, а затем появляются один или два светящихся хвоста.

Кометы - недолговечные небесные тела. При каждом возвращении к Солнцу ядро кометы теряет около 1/1000 своей массы. По мере приближения к Солнцу кометы постепенно распадаются на множество частичек, которые рассеиваются в межпланетном пространстве. Погибают кометы при падении на Солнце, а также при столкновении с планетами или другими телами в межпланетном пространстве.

Метеоры

Временами частички разрушившихся комет врываются в атмосферу Земли. В результате трения о воздух они сгорают, образуя в темном небе яркий светящийся след. Их называют метеорами (от греч. «метеорос» - парящий в воздухе). Обычно эти световые явления происходят на высоте 80-120 км над Землей. Ночью за 1 ч можно увидеть до 5-10 метеоров. Кажется, что падают звезды. Когда Земля проходит через хвост кометы, которая оставляет после себя ледяные и пыльные частицы, мы можем увидеть сотни «падающих звезд».

Метеориты

В межпланетном пространстве, кроме космической пыли и мелких частичек, движутся и более крупные космические тела. В основном это обломки астероидов. Иногда они падают на земную поверхность, потому что не успевают сгореть в атмосфере Земли. Эти космические тела называют метеоритами. Обычно их масса колеблется от сотен граммов до нескольких килограммов. Падение на Землю крупных метеоритов - явление очень редкое. Оно сопровождается грохотом и гулом, а в результате удара о Землю происходит взрыв. Врезаясь в Землю на большой скорости, метеориты образуют воронки - кратеры.

С огромными космическими глыбами, которые могут нанести Земле серьезный урон, наша планета сталкивается не часто - раз в сотни или даже тысячи лет. Однако многие специалисты считают, что опасность столкновения астероидов и ядер комет с Землей существует. В связи с этим возникла важная проблема - создание космической защиты. Она включает в себя ряд мероприятий, с помощью которых можно изменить направление движения околоземных объектов или уничтожить их и предотвратить катастрофу.

Подведем итог!

  • В состав Солнечной системы, кроме планет и их спутников, входят также астероиды и кометы.
  • Астероиды - малые тела Солнечной системы различной формы.
  • Кометы - малые тела Солнечной системы, состоящие изо льда, замерзших газов и пыли.
  • В связи с существующей опасностью столкновения астероидов и ядер комет с Землей возникла необходимость создания космической защиты.

Читать далее