Эпоха Великих географических открытий. Открытие и исследования материков

На протяжении XV-XVII вв. европейские путешественники совершили много географических открытий, измен- ших представления людей о Земле. Этот период вошел в историю под названием эпохи Великих географических открытий.

Эпоха Великих географических открытий

Благодаря появлению надежных парусных судов, новых карт и совершенного компаса люди получили возможность плавать на далекие расстояния. Основной целью мореплаваний того времени был поиск земель, богатых серебром, золотом, пряностями, слоновой костью, ценными мехами. Европа нуждалась в новых торговых путях на рынки Востока, в Китай и Индию.

Первыми среди европейских стран искать морской путь в Индию стали Португалия и Испания. Португальцы разведывали путь вокруг Африки на восток через Индийский океан. Испанский мореплаватель Христофор Колумб, убежденный в шарообразности Земли, считал, что, двигаясь на запад через Атлантический океан, можно достичь Индии.

В 1492 г. испанская экспедиция под командованием Христофора Колумба отправилась на поиски короткого морского пути в Индию. Через два месяца у неизвестных берегов Колумб решил, что приплыл в Индию. Он известил об открытии нового пути в Азию. На самом деле это была неизвестная для европейцев Америка. После первого плавания Колумб еще трижды побывал у берегов Америки. Но до конца дней мореплаватель так и не узнал, что открыл новый материк.

В 1497 г. на поиски Индии отправился португалец Васко да Гама. Его экспедиция, состоящая из четырех кораблей, прошла мимо мыса Доброй Надежды, обогнув Африку с юга. Далее корабли двигались вдоль восточных берегов Африки и достигли Индии. Так был открыт морской путь из Европы в Индию и установлено, что Индийский и Атлантический океаны соединены между собой. Закупив пряности, экспедиция Васко да Гама отправилась в обратный путь и в 1499 г. вернулась в Португалию.

В 1519 г. пять испанских кораблей под командованием Фернана Магеллана отправились в плавание с той же целью, что и Колумб, - найти западный путь в Азию. Экспедиция пересекла Атлантический океан. Проплыв вдоль берегов Южной Америки к югу материка, корабли через узкий пролив вышли в океан, которому Магеллан дал название Тихий. Позже этот пролив был назван Магеллановым.

После длительного плавания экспедиция достигла берегов Азии. Но вернуться на родину Магеллану было не суждено. Он погиб в стычке с туземцами. После смерти Магеллана экспедицию возглавил Хуан Элькано. В 1522 г., пройдя через Индийский и Атлантический океаны, он привел последний уцелевший корабль в Испанию. Так закончилось первое кругосветное путешествие, доказавшее шарообразность Земли.

Первое кругосветное плавание длилось 1080 дней. Современные пассажирские самолеты могут облететь земной шар за 40 часов, космический корабль - за 90 минут.

В эпоху Великих географических открытий, продолжавшуюся почти 200 лет, были проложены два морских пути в Азию: восточный - вокруг Африки и западный - вокруг Южной Америки. На карту были подробно нанесены очертания Африки, открыты Северная и Южная Америка. Впервые на морских судах люди обогнули земной шар.

Однако на карте оставались неизведанные места. Предположение о том, что на юге существует материк Неведомая Южная Земля, ученые высказывали еще в Древности. Голландский мореплаватель Виллем Янсзон в 1606 г. первым из европейцев достиг берегов Австралии. Голландцы держали свое открытие в тайне, потому что хотели единолично владеть материком и его богатствами.

Открытия и исследования материков

С конца XVIII в. начался новый этап изучения Земли. Исследования были направлены на освоение внутренних и труднодоступных территорий уже известных материков - Евразии, Африки, Северной Америки, Южной Америки и Австралии.

В 1768 г. английский мореплаватель Джеймс Кук отправился в свое первое плавание на поиски Неведомой Южной Земли. Он прошел вдоль восточных берегов Австралии и убедился, что это не группы островов, а материк. В апреле 1770 г. Кук высадился на материк и объявил его собственностью Великобритании. После того как выяснилось, что материк Австралия небольшой по площади и к югу от него еще достаточно много места для Южной Земли, на ее поиски была отправлена вторая экспедиция под командованием Джеймса Кука. Это тяжелейшее плавание продолжалось больше года. Парусники Кука зашли далеко на юг к Антарктиде. Однако путь им преградил лед, и корабли повернули назад. После нескольких неудачных попыток найти материк Джеймс Кук решил, что открыть его невозможно. Поиски Антарктиды на время прекратились.

В своем дневнике Кук писал: «Риск, связанный с плаванием в этих необследованных и покрытых льдами морях в поисках Южного материка, настолько велик, что ни один человек никогда не решится проникнуть на юг дальше, чем удалось мне. Земли, что могут находиться на юге, никогда не будут исследованы…»

Только через 50 лет русский мореплаватель, руководитель первой русской кругосветной экспедиции Иван Крузенштерн принял участие в подготовке экспедиции, главной задачей которой являлся поиск земли в районе Южного полюса. Фаддей Беллинсгаузен и Михаил Лазарев отправились в плавание на двух небольших, но надежных и крепких судах «Восток» и «Мирный». В январе 1820 г. был открыт последний материк на Земле - Антарктида. Так, к началу XIX в. были открыты все материки Земли. Время путешественников-землепроходцев прошло, наступило время ученых-географов.

Подведем итог!

  • Особенно много открытий было совершено с конца XV в. до начала XVII в. Поэтому этот период называется эпохой Великих географических открытий.
  • Христофор Колумб открыл Америку.
  • Васко да Гама первым проложил морской путь из Европы в Индию вокруг Африки.
  • Экспедиция Фернана Магеллана совершила первое кругосветное путешествие и доказала шарообразность Земли.
  • Виллем Янсзон открыл Австралию.
  • В XІX в. Фаддей Беллинсгаузен и Михаил Лазарев открыли Антарктиду.

Читать далее