Введение в мир Средневековья

Что такое Средние века?

Историки подразделяют всемирную историю на эпохи: Древность, Средневековье, Новое время и Новейшее время.

Самая длительная эпоха всемирной истории — история Древнего мира. Если вы изучали данный раздел, то вам стало известно, как постепенно основными занятиями людей стали земледелие, животноводство, ремесло и торговля. Вы узнали, как затем выросли прекрасные города, появилась письменность, возникли первые государства.

История Средних веков, или Средневековья, изучает историю цивилизаций с конца V по конец XV в. В это время продолжали развиваться великие цивилизации, возникшие в Древности, и появились новые. Но в Средние века не все народы создали свои города, письменность, государства. У границ цивилизаций простирался мир охотников и кочевников.

Разум и труд людей Средневековья многое изменили в мире. Люди стали использовать механические часы, компас, зеркала и очки из стекла. Появились пушки и ружья, новые плуги для вспашки земли. Именно тогда были освоены необозримые лесные пространства, на месте которых возникли новые деревни и города.

В начале Средневековья три четверти Европы было покрыто лесами. А в XV в. — уже только половина.

В Средневековье возникло множество государств, существующих и сейчас, в том числе и славян, среди которых были и наши предки. Сформировались многие современные народы со своими особенными языками и культурами.

Средние века были временем трудолюбивых крестьян и искусных ремесленников, прекрасных дам и благородных воинов, вдохновенных поэтов и художников.

В Средние века строились величественные соборы, происходили грандиозные открытия. Даже появлением этой книги мы во многом обязаны Средневековью. Ведь именно тогда было изобретено книгопечатание.

Три возраста Средневековья

Эпоха Средневековья намного короче эпохи Древности, но все же занимает целое тысячелетие. В это время в жизни людей происходили важные перемены. Чтобы лучше изучить и понять их, историки выделяют в Средневековье три периода, которые иногда сравнивают с периодами жизни человека — молодостью, зрелостью и старостью.

Первый период называют Ранним средневековьем. Он длился с конца V по конец IX в. В это время закладывались основы средневековых цивилизаций. Второй период называют Высоким средневековьем. Это этап подъема, расцвета цивилизаций. Последний период — Позднее средневековье — длился с XIV по XV в. Он завершился наступлением эпохи, которая пришла ему на смену, — Новым временем.

Откуда мы узнаем о Средневековье?

Средневековье оставило гораздо больше свидетельств о себе, чем Древность.

Все то, что было создано людьми прошлого и сохранилось до наших дней, ученые называют историческими источниками. По разнообразным сведениям из источников историки восстанавливают прошлое и изучают жизнь людей того времени. Источники можно разделить на группы:

  • Вещественные: здания, орудия труда, посуда, оружие, одежда и украшения.
  • Письменные: законы, документы, литературные сочинения, биографии, жизнеописания святых людей, хроники, летописи, анналы.

Распространенными средневековыми историческими сочинениями являлись хроники. В них авторы, как правило, излагали историю всего известного им мира.

В анналах и летописях все важнейшие события записывались по годам. В них можно прочесть о нашествии саранчи, эпидемии, затмении солнца, войне, восшествии на престол нового правителя, открытии храма и т. д. О повседневной жизни простых людей обычно не упоминалось. Средневековые авторы считали: зачем записывать то, что известно каждому? Однако современные историки стремятся заполнить эти пробелы.

В Средние века были записаны многие народные сказания, легенды, былины. Они также дают историкам ценные сведения о прошлом.

Изучать исторические источники очень важно. Только так можно понять людей прошлого, прикоснуться к жизни тех, кого уже давно нет. Ведь они были не такими, как мы. У них были другие отношения в обществе, семье. Они подругому представляли окружающий мир. Немало поступков людей Средневековья представляются нам, людям XXI века, непонятными, необъяснимыми. Но историки стремятся разгадать мысли, стремления, желания этих людей.

Читать далее