Византия в X–XIII веках. Величие и упадок

Византийская империя не раз подвергалась нападениям. В тяжелых войнах она несла потери. Но порой удавалось и отвоевывать прежние владения. Однако не только войны ослабили великую державу. Как могло случиться, что «город Константина» стал столицей не византийцевромеев, а неких «латинян»?

Почему Византия слабела?

В Раннем средневековье Византия славилась могуществом, но затем быстро утратила его. В начале Высокого средневековья императоры попытались восстановить былое величие Византии. На рубеже X–XI вв. император Василий II завоевал Болгарию. Снова весь Балканский полуостров оказался под властью Византии. Империя возвратила себе часть Сирии, острова Кипр и Крит, ее власть признали правители Армении и Грузии.

Во второй половине XI в. страна едва сдерживала натиск с востока кочевников-турок, создавших свое государство в Малой Азии. Только помощь крестоносцев спасла Византию. Но крестоносцы остались в Палестине и Сирии и не собирались возвращать византийцам эти земли.

Власть императора была неустойчивой. Вокруг трона шла постоянная борьба. Заговоры, интриги и усобицы приводили к быстрой смене правителей.

В течение 50 лет после смерти Василия II на византийском престоле сменились 13 императоров.

Императоры, как и прежде, правили страной, издавали законы и судили. Но необходимо было укреплять армию, увеличивать расходы на содержание растущего числа чиновников. Требовалось все больше денег, и поэтому правители увеличивали налоги с населения. Нигде в Европе не платили таких больших налогов!

Слабость власти, рост налогов, самоуправство чиновников и знати приводили к разорению ремесленников и крестьян. В обществе росло недовольство.

Византийские города и торговля: заморские конкуренты

В X–XII вв. в Византии по-прежнему процветали города. Как и раньше, они были центрами ремесла и торговли. Всеми городами Византии управляли императорские чиновники. Они собирали с жителей города налоги, заставляли ремесленников и торговцев выполнять их указания.

После захвата крестоносцами Сирии и Палестины контроль над торговлей в Средиземном море захватили итальянские города Венеция и Генуя. Они стали теснить города Византии. Итальянские товары были значительно лучше и дешевле византийских. Их охотно покупали и продавали по всей Европе.

Рост государственных расходов заставил императоров брать в долг у иностранных купцов. В ответ купцы требовали освободить их от налогов, продать им территории рынков и причалов. Все это затрудняло дальнейшее развитие городов, ремесла и торговли в самой Византии.

Церковь в Византии

В Византии сложился союз православной церкви и государства. Церковь поддерживала императорскую власть, а императоры покровительствовали церкви. Но константинопольский патриарх не вмешивался в борьбу за власть. В отличие от католической церкви церковь в Византии не стремилась подчинить себе монархов.

Православная церковь Византии сыграла очень важную роль в распространении христианства. Отсюда православие было принято многими народами, особенно славянскими.

Католическая церковь признавала для богослужений только латинский язык. Большинство жителей Европы его не знало. А православная церковь разрешала грекам вести службу на греческом языке, грузинам — на грузинском, славянам — на церковнославянском.

Четвертый крестовый поход и Византия

После захвата египетским правителем Саладином Иерусалима в Западной Европе задумали новый крестовый поход. Папа Римский Иннокентий III считал, что крестоносцы должны направиться в Египет. Но крестоносцы изменили свой маршрут и двинулись на Константинополь.

К крестоносцам прибыли посланцы Алексея, сына свергнутого византийского императора. Они уговорили предводителей крестоносцев помочь Алексею вернуть престол его отцу. Алексей обещал большие деньги за помощь. Венецианские корабли с крестоносцами направились к стенам древнего Константинополя…

Летом 1203 г. крестоносцы подошли к Константинополю и быстро восстановили на престоле свергнутого императора. Но тот не смог заплатить им обещанных денег. Разъяренные крестоносцы 13 апреля 1204 г. штурмом взяли главный город Византии.

Впервые столица древней империи стала добычей врага. Крестоносцы предали огню целые кварталы, разрушили дворцы и храмы, разграбили храм Святой Софии.

На захваченных территориях крестоносцы основали свое государство со столицей в Константинополе — Латинскую империю. На незанятых ими землях образовалось несколько небольших греческих государств. Правители этих стран вели долгую борьбу с крестоносцами.

Византийский историк о разграблении Константинополя

Трудно и невозможно было смягчить мольбами и умилостивить этот варварский народ… Всякий должен был опасаться за свою жизнь; на улицах плач, вопли, стенания, на перекрестках рыдания, в храмах жалобные стоны… О разграблении главного храма Святой Софии нельзя слушать равнодушно. Святые предметы, затканные драгоценностями необыкновенной красоты, были разрублены на куски и разделены между воинами вместе с другими великолепными вещами…

В 1261 г. захватчиков наконец изгнали из Константинополя. Византийская империя была восстановлена. Но она являлась только призраком некогда великой державы.

Жалкое зрелище представлял и Константинополь, полуразрушенный, с заросшими сорной травой площадями.

Императоры вели войны за возвращение утраченных территорий. Это требовало огромных средств, и снова росли налоги, тяжелым бременем ложившиеся на население. Византия все больше слабела. А на ее восточных границах усиливалось турецкое государство. Вскоре оно стало главным противником Византии и соседних христианских государств.

Читать далее