Позднефеодальное общество в Западной Европе

В Высоком средневековье установился, казалось, прочный порядок в отношениях между людьми. Крестьянин зависел от феодала, вассал — от сеньора. А что произойдет, если в этой цепи зависимости исчезнет одно или два звена? Например, крестьянин получит личную свободу, а вассал останется без своего сеньора. В Средние века такое было трудно даже представить. Но это случилось...

Развитие сельского хозяйства. Освобождение крестьян

Основным занятием населения Западной Европы в Позднем средневековье оставалось сельское хозяйство. Рост городов и городского населения вызвал значительное увеличение спроса на продукты питания и сырье. Это дало мощный толчок развитию сельского хозяйства.

Феодалы, чтобы увеличить свои доходы, отменяли барщину. Вместо нее они делили господские поля на наделы и передавали крестьянам в пользование. За это крестьяне платили феодалам оброк, вначале — продуктами, затем — деньгами.

Крестьянин мог уделять своему хозяйству больше времени. Он сам отвозил продукты на городской рынок и продавал их. И чем больше продавал, тем больше денег оставалось у него после выплаты оброка феодалу.

В XIV–XV вв. почти во всех странах Западной Европы крестьяне были освобождены от личной зависимости. Обычно это происходило за выкуп, который земледельцы уплачивали своему феодалу. Раньше всего это произошло в Италии и во Франции, затем в Англии и других странах. А на востоке Европы личная зависимость крестьян сохранялась еще несколько веков.

Мануфактурное производство: резкий рост производства товаров

Мануфактура — это предприятие, основанное на разделении труда и использовании ручного труда. Термин состоит из латинских слов, которые обозначают слова «рука» и «производство».

В Европе первые мануфактуры возникли в Северной Италии в начале XIV в. Наиболее крупные из них находились во Флоренции. Это были предприятия по производству ткани — сукнодельные мануфактуры.

Сначала во Флоренции разрешили делать шерстяное сукно не только мастерам цехов, но и купцам. Купцы принимали на работу опытного мастера-сукнодела. После этого они закупали шерсть и нанимали людей для ее обработки. Эти работники делали только одну простую операцию. Например, один работник мыл шерсть. Вымытая шерсть поступала к другому работнику, который ее сушил. Затем третий работник чесал шерсть. Прядильщицы делали пряжу, а она передавалась ткачам.

Распределение работников по простым операциям при производстве изделия называется разделением труда.

Работник должен был хорошо знать и выполнять только свою операцию. Его труд не требовал долгой подготовки, а значит, был дешевым. Работники мануфактур за свой труд получали деньги, т. е. они были наемными рабочими.

Мануфактура пришла на смену ремесленной мастерской. Изделий выпускалось намного больше, и цена товаров снижалась.

Централизованное государство

Развитие городов, ремесла, сельского хозяйства, торговли вызывало необходимость объединения страны под единой властью короля. В этой борьбе короля поддерживали ремесленники и купцы. Раньше каждый феодал за право проезда по своим владениям брал плату, и торговцы несли убытки. А в единой стране таких препятствий быть не могло.

Мелкие феодалы также хотели получить защиту короля от всевластия своих сеньоров. Наконец, все жители страны страдали от междоусобных войн феодалов. И только король со своей сильной армией мог прекратить их и ограничить права крупных феодалов.

После объединения страны именно королевская власть стала центром управления государством. Государство, управление которым осуществляется из одного центра, называется централизованным государством. В Позднем средневековье такие государства сформировались в Англии, Франции и Испании.

В этих государствах все феодалы присягали на верность королю. Рыцари, ранее входившие в отряды своих сеньоров, поступали на службу в королевскую армию. Теперь все феодалы страны — и крупные, и мелкие — подчинялись одному правителю. В Западной Европе постепенно исчезала феодальная иерархия.

Общество в Позднем средневековье уже было не таким, как в Высоком средневековье. Изменились феодальные отношения между феодалами и крестьянами и между самими феодалами. Позднефеодальное общество — общество, в котором главными остаются феодальные отношения, но исчезают личная зависимость крестьян от феодалов и феодальная иерархия.

В тех странах, где создавалось централизованное государство, происходили большие изменения. Например, для управления страной понадобилось много королевских чиновников.

Увеличение числа чиновников и появление постоянной армии требовали больших государственных расходов. Деньги на свои расходы государство получало, собирая налоги. При этом нельзя было действовать только с использованием силы. Недовольное население могло поднять восстание. Чтобы собрать деньги, требовалось заручиться согласием горожан, феодалов, духовенства. Поэтому короли вынуждены были созывать представителей этих групп населения (сословий) на собрания. На этих собраниях не только давалось согласие на сбор налогов, но и принимались законы, по которым жила страна.

Монархия, в которой король обращается за советом и согласием к представителям сословий, называется сословно-представительной монархией.

Сословно-представительным органом власти в Англии был парламент. Собрание представителей французских сословий называлось Генеральные штаты. Впервые они были созваны в 1302 г.

Государства Западной Европы и католическая церковь

Папа римский не мог диктовать свою волю монархам централизованных государств. Теперь королей поддерживало большинство населения государства, и они не страшились угроз из Рима. Короли заставили священнослужителей своей страны выполнять только их волю и законы страны.

В XIV в. почти 70 лет римские папы жили в городе Авиньоне. Там папы находились под контролем французских королей, по указке которых папами избирались только французы. Поэтому этот период называют «авиньонским пленением».

Позже папам удалось вернуться в Рим. Однако возник раскол: во Франции и Италии одновременно выбрали двух пап, которые сразу прокляли друг друга. Почти 40 лет католическая церковь была расколота. Только в 1414 г. император Священной Римской империи собрал церковный собор (собрание высшего духовенства) в Констанце. В 1417 г. на нем низложили всех пап и избрали одного. Но владыки католической церкви уже не обладали былым могуществом.

Читать далее