Столетняя война (1337–1453)

В Позднем средневековье разразилась война, названная Столетней. Давайте попробуем выяснить, кто, почему и за что воевал. И как случилось, что не закованные в броню воины-рыцари, а простая крестьянская девушка стала спасительницей своей страны?

Причины Столетней войны

В начале Позднего средневековья Англия и Франция были сильнейшими государствами Европы. Обе страны были государствами с сильной королевской властью. Французские короли стремились завершить объединение Франции. Но на юго-западе Франции находились владения английских королей. Французские короли хотели возвратить их себе. Английские короли и феодалы, наоборот, стремились получить еще больше земель во Франции.

И казалось, желания англичан могут сбыться. Во Франции умер король. Сыновей-наследников у него не было. Английский король Эдуард III Плантагенет приходился племянником умершему французскому королю. И он сразу заявил о своем праве на королевскую власть во Франции.

Но в Позднем средневековье феодальная иерархия была ликвидирована. Феодалы зависели только от одного сеньора — своего короля. Монарх стал единственным сеньором для всех феодалов страны. И крестьяне уже понимали, что платят они налоги чиновникам короля и судят их королевские судьи, а не местный феодал. Французы уже не хотели, чтобы их сеньором был иноземец. Новым правителем был провозглашен родственник умершего короля французский феодал Филипп Валуа. Спор о том, кто займет королевский престол, стал поводом для начала войны.

Эту войну начал английский король Эдуард III в 1337 г. Он хотел захватить Францию и стать ее королем. Французы защищали свою землю и государство.

Английская армия была небольшой, но подвижной и боеспособной. Все приказы выполнялись и пехотинцами, и рыцарями беспрекословно. В войске англичан было много лучников из крестьян. Пущенные из луков стрелы летели далеко и наносили большой ущерб атакующей рыцарской коннице.

Французская армия была большой, но французские рыцари не привыкли выполнять общие приказы и считали, что на войне нужно показать прежде всего личную доблесть. Они презрительно смотрели на незнатных по происхождению пехотинцев.

Основные события войны

В начале войны боевые действия англичан против французов были успешными. Французский флот потерпел поражение на море, а армия была разгромлена при Креси в 1346 г.

Ударную силу французской пехоты составляли арбалетчики. Но арбалет тогда уступал английскому длинному луку в скорострельности и дальности полета стрелы. Битва при Креси началась с обстрела арбалетчиками английского войска. В ответ полетели стрелы из луков. Это было страшное зрелище. От каждого залпа англичан падало замертво множество арбалетчиков. Спасаясь от гибели, уцелевшие бросились назад. И тогда, разозленные неудачей этих простолюдинов, французские рыцари на конях ринулись в атаку. Они безжалостно топтали копытами коней свою же пехоту, но вскоре сами попали под стрелы англичан. Рыцари вылетали из седел, гибли и люди, и кони. Атака захлебнулась.

Англичане захватили город-порт Кале, который стал их основной базой на французской земле. В 1356 г. английские войска разгромили французов при Пуатье. Тут погибло несколько тысяч рыцарей, сам французский король попал в плен. Франция должна была отдать за него огромный выкуп.

В 1360 г. Франция и Англия подписали мирный договор. По его условиям Англия получила почти третью часть французской территории.

Французы не смирились с поражением. Они укрепили армию. Теперь командиров ставили по таланту, а не по титулу. Военные действия возобновились. Французы начали шаг за шагом освобождать страну. Через 15 лет Англия сохранила за собой только несколько городов на побережье Франции. На этом война вновь приостановилась.

В начале XV в. во Франции началась борьба между крупными феодалами. Эта борьба ослабила страну. Англия решила воспользоваться ослаблением Франции и в союзе с герцогом Бургундии возобновила боевые действия. Союзники захватили огромные территории на севере Франции. Не сдавался только юг страны, где правил сын умершего короля Карл.

В 1428 г. англичане начали осаду города Орлеана. Захватив его, они смогли бы начать завоевание юга, а затем и всей Франции.

Жанна д′Арк — героиня Франции

В этот сложный для Франции момент на защиту родины выступила 16-летняя девушка-крестьянка Жанна д′Арк. Она поспешила к коменданту одной из французских крепостей. Жанна стала убеждать его, что Бог хочет спасти Францию и сделает он это через нее. Комендант после долгих колебаний дал Жанне боевого коня и оружие. Тем временем слухи о ней быстро распространялись по стране. Все французы, от крестьянина до феодала, поверили, что Жанну послал Бог и Бог спасет их от англичан.

Карл поставил девушку во главе армии и дал ей опытных советников. Во время боев она постоянно была в наиболее опасных местах и показывала подлинные чудеса храбрости. В 1429 г. армия во главе с Жанной подошла к Орлеану. Вскоре англичане были разгромлены. Орлеан был в осаде 209 дней, армия Жанны д′Арк освободила его всего за 9 дней! Для французов это было настоящее чудо и доказательство помощи Бога. Освобождение Орлеана от осады стало переломным событием в войне. Наступление французов было неудержимым. Они освобождали город за городом.

Судьба Жанны д′Арк сложилась трагично. В 1430 г. ее взяли в плен бургундцы. За большой выкуп герцог Бургундии отдал ее англичанам. Над Жанной был устроен церковный суд, который обвинил ее в колдовстве. Суд признал Жанну виновной в ереси, и она была сожжена на костре в мае 1431 г. Через 25 лет по распоряжению короля Франции дело Жанны д′Арк было пересмотрено, и ее признали невиновной. Жанна д′Арк стала национальной героиней Франции.

Итоги Столетней войны

Закончилась Столетняя война в 1453 г. Теперь у Англии сохранился только один город на французской земле — Кале. Французы одержали победу в Столетней войне и освободили свою страну от захватчиков.

Война привела к разорению Франции. Погибло много людей, часть земель была заброшена. Несколько десятилетий понадобилось для восстановления хозяйства страны. Но победа в войне привела к укреплению королевской власти во Франции. Население Англии страдало от резко выросших налогов на войну. А поражение в войне ослабило власть английских королей.

Читать далее