Страны Западной Европы и Византия в XIV–XV веках

В Позднем средневековье папы римские уже не диктовали свою волю монархам стран Западной Европы. Сила государств определялась не их размерами и численностью населения. Главными становятся государства с сильной королевской властью, опирающейся на поддержку разных слоев населения своей страны. Какие страны выходят в лидеры?

Централизованные государства — сильнейшие в Европе

В Позднем средневековье в Европе образовались крупные централизованные государства Англия и Франция. А в конце XV в. появилось новое централизованное государство — Испания. Именно они стали сильнейшими в Западной Европе, хотя и не были самыми большими.

Самым большим государством оставалась Священная Римская империя, но там господствовала феодальная раздробленность. Это ослабляло империю.

Франция и Англия

После Столетней войны Франция завершила свое объединение. Король Людовик XI, действуя силой, интригами и подкупом, подчинил себе последних независимых французских герцогов и графов. Самым сильным из них оставался герцог Бургундии Карл Смелый. Людовик XI натравил на Карла Смелого его врагов. В одном из сражений герцог Бургундии был убит.

Людовик XI предпочитал действовать хитростью. За это его прозвали «всемирным пауком». Крепости король старался брать не штурмом, а подкупом предателей. Карл Смелый получил свое прозвище за храбрость, он стремился прославиться в боях.

В Англию после неудач во Франции вернулись разбитые и озлобленные войска. Вскоре началась борьба за власть между представителями двух ветвей династии Плантагенетов. В нее были втянуты многие феодалы Англии, началась долгая междоусобная война. Она получила название войны Алой и Белой розы, по цвету роз, изображенных на гербах враждующих сторон.

Война растянулась на 30 лет. Она привела к взаимному истреблению значительной части крупных феодалов Англии. Это означало резкое ослабление главных противников королевской власти. Новый король Англии основал новую династию и укрепил свою власть.

К концу Средневековья Англия и Франция стали самыми мощными централизованными государствами Европы.

Священная Римская империя. Германия и Италия

В состав Священной Римской империи входили Германия, Северная Италия, Чехия, Нидерланды. Но она так и не стала централизованным государством. Со временем Германия и Италия разделились на множество крупных и мелких государств. Во главе каждого германского государства-княжества стоял независимый правитель, имевший полную власть, свое войско и чеканивший свои монеты.

В Священной Римской империи не было единых законов и налогов для всей страны. В Позднем средневековье власть императора была слабой. В середине XIV в. был установлен порядок, по которому семь могущественных князей избирали императора. Формально он считался главой всей страны, но на деле правил только собственным княжеством. Он не имел права вмешиваться в дела других князей.

Отсутствие единства Священной Римской империи было вызвано рядом причин. Здесь проживали разные народы: немцы, чехи, итальянцы, голландцы, словенцы, евреи и другие. Они имели свой язык, свои традиции, свою культуру.

Хозяйственное развитие в различных частях империи шло неодинаково. Наиболее развитой была Северная Италия — край богатых и процветающих городов. Именно там возникли первые мануфактуры и бурно развивались ремесло и торговля. Эти города были самостоятельными городами-республиками. Власть в них принадлежала самым богатым купцам.

Крупнейшими из итальянских городов-республик были Венеция и Генуя. Они контролировали торговлю в Средиземном и Черном морях. Экономически развитыми были север Германии и области вдоль рек Рейн и Дунай. Сельскохозяйственная Восточная Германия, напротив, была отсталой. Здесь феодалы в XV в. стали переводить крестьян с оброка на барщину, хотя в Северной Италии все крестьяне получили личную свободу.

В результате Священная Римская империя не смогла преодолеть хозяйственной разобщенности и раздробленности на отдельные государства.

Испания

В 1479 г. христианские королевства Кастилия и Арагон объединились в одно государство. В результате на карте Европы появилось еще одно сильное государство — Испания. Объединение государств под единой властью называют государственной унией.

В 1492 г. испанцы захватили последнее владение мусульман на Пиренейском полуострове — Гранаду. Так закончилась многовековая Реконкиста.

После завершения Реконкисты правители Испании в поисках новых земель и доходов отправили за далекие моря своих рыцарей. Их конкурентами стали португальцы. Испанская флотилия Христофора Колумба открыла в 1492 г. Америку. Португалец Васко да Гама в 1498 г. нашел морской путь в Индию, обогнув с юга Африку. При посредничестве римского папы Испания и Португалия договорились о разделе новооткрытых ими земель. За Испанией признавались владения в Америке, за Португалией — в Африке.

Падение Византии

В тот год, когда заканчивалась Столетняя война, страшная весть облетела Европу: «Турки взяли Константинополь!»

Сама Византия была уже слабой. Она съежилась до размеров небольшой области вокруг Константинополя. Город, который называли «Новым Римом», являл собой грустное зрелище. Множество заброшенных мастерских ремесленников и лавок торговцев, а некоторые районы и вовсе казались деревнями. Только улицы, где торговали итальянские купцы из Генуи и Венеции, были оживленными.

В XIV в. в Малой Азии возвысилось турецкое княжество, созданное Османом. Его правители подчинили себе другие турецкие княжества и приступили к завоеванию Балканского полуострова. В апреле 1453 г. огромная турецкая армия осадила Константинополь. Император обратился за помощью к европейским государствам. Но времена были уже другие. Христианские правители и рыцари Европы не пришли на выручку.

29 мая 1453 г. после яростного штурма турки ворвались в город. Защитники были перебиты. Оставшиеся в живых горожане обращены в рабство. Погиб и последний император государства. Византия отныне перестала существовать. Центр православия — город Константинополь завоеватели-мусульмане позднее переименовали в Стамбул. Собор Святой Софии был превращен ими в мусульманский храм. Крест на нем сменился полумесяцем.

Закрепившись на Балканах, Турция стала грозным противником для многих государств Европы.

Читать далее