Западная Европа в V–IX веках. Начало новой цивилизации

Великий Рим, казавшийся непобедимым, пал под натиском варварских народов. Племена, не знавшие государства, городов, а большинство и письменности, расселились на обломках великой державы. Но на что они способны? Только разрушать или создать новую цивилизацию?

Падение великой империи: обезлюдевшие города и опустошенные поля

В IV–VII вв. во всей Европе происходило Великое переселение народов — эпоха массовых перемещений племен на территорию Римской империи. Под натиском кочевников-гуннов множество народов устремилось с востока на запад Европы. Восточная Римская империя смогла устоять под натиском варваров. Но их основной удар пришелся на Западную Римскую империю. Там нашествие варваров привело к гибели многих людей. Посевы были уничтожены, земли перестали обрабатываться, и они зарастали сорняками. Начались голод и болезни. Римлянам стало казаться, что близится конец света, предсказанный в Библии.

Западная Римская империя рухнула под натиском варваров. Дата ее падения — 476 г. считается концом эпохи Древнего мира и началом эпохи Средневековья.

Пришедшие варвары не понимали, как и зачем жить в городах. Завоеватели не хотели селиться в них. В уцелевших городах не хватало продуктов питания и сырья для ремесла. Чтобы выжить и не умереть от голода, горожане уходили в сельскую местность и там занимались земледелием. И многолюдные города опустели.

Изменения в общественной жизни германцев

Самым многочисленным народом, осевшим на территории Западной Римской империи, были германцы.

Сначала местные жители и завоеватели-германцы жили отдельно друг от друга. Германцы предпочитали селиться своими общинами и заниматься земледелием, скотоводством и охотой. Но после переселения в их обществе стали происходить быстрые изменения. Вожди и их верная опора — воины-дружинники становились все сильнее. Они обогащались во время войн, захватывали огромные участки на лучших землях. Выделялись наиболее влиятельные люди — знать.

Для обработки своих земель знать привлекала обедневших общинников. Равенство исчезало. Народное собрание больше не выбирало вождей. Их власть стала наследственной. Появилась монархияформа правления, при которой высшая власть в стране находится в руках одного человека и передается по наследству. Вожди стали королями.

Варварские королевства: завоеватели и римляне

В течение V в. на территории бывшей Западной Римской империи появилось много государств завоевателей-германцев. Вандалы создали королевство в Северной Африке, вестготы — в Испании, остготы — в Италии, франки — в Галлии (Северная Франция). Позднее англы и саксы создали свои королевства в Британии.

В варварских королевствах существовало много различий между германцами и местным римским населением. Например, римляне подчинялись законам, принятым еще в древности, германцы — обычаям своих племен. Налоги государству платили только римляне. В армии, наоборот, служили только германцы.

Короли хотели стереть разницу между римлянами и германцами. Постепенно законы стали общими для всех. И римляне, и германцы отныне служили в армии и платили налоги.

Варварские королевства оказались непрочными. Они часто воевали друг с другом, и почти все пали под ударами завоевателей. Долгая жизнь была уготована только королевству франков.

Войны и завоевания

Самым мощным противником варварских королевств была Восточная Римская империя. Она оставалась сильной и богатой державой. Ее императоры разгромили королевство остготов в Италии и государство вандалов в Северной Африке. Но удержать эти владения они не смогли.

В VIII в. из Северной Африки в Испанию вторглись арабы и захватили королевство вестготов. Но дальше в Европу они продвинуться не смогли. Их остановили франки.

В конце Раннего средневековья в Европе противостояли друг другу две державы: государство франков на западе и Восточная Римская империя на юго-востоке.

Церковь и распространение христианства

Государственной религией в Римской империи с IV в. стало христианство. Императоры поддерживали христиан и церковь. Церковь — это сообщество верующих в Христа со своей иерархией духовенства, обрядностью и правилами служения Богу. Все священнослужители церкви составляли особый слой общества — духовенство. Высшими церковными руководителями стали: на востоке — патриархи Константинополя, Александрии, Антиохии, Иерусалима, на западе — папа римский. Следующими по старшинству были митрополиты, епископы.

Некоторые искренне верующие люди уходили от повседневных житейских забот и жили совместно, общинами — в монастырях. Там они молились, размышляли о вечной жизни. Их называли монахами. Монахи разных монастырей жили по своим правилам. На западе Европы они образовывали объединения — ордены.

Христианские проповедники — миссионеры самоотверженно проповедовали свою веру среди язычников. Благодаря этому многие варварские народы приняли христианство.

Христианство учило людей с добром и любовью относиться к другому человеку. Иисус Христос сказал: «Во всем, как хотите, чтобы с вами поступали люди, так и вы поступайте с ними».

Вожди и правители варваров понимали выгоду принятия новой веры. Они получали поддержку христианской церкви и укрепляли свою власть. Единая вера помогала устранять различия между племенами, объединять население в один народ. Кроме того, священники были образованными людьми, могли помочь грамотно написать документы или законы. Ведь большинство людей, и даже короли, не умели читать и писать. В течение Раннего средневековья христианство приняло большинство народов Европы.

Читать далее