Европа в Средневековье

В Средневековье сформировались и развивались две цивилизации Европы: западноевропейская и восточноевропейская. Основу первой составили Франкское государство, затем государства, которые образовались после его распада. К ней принадлежали также Англия, скандинавские и пиренейские государства. Основой восточноевропейской средневековой цивилизации являлась Византия — прямая наследница цивилизаций античности. Она оказала огромное влияние на развитие восточных и южных славян. Две европейские цивилизации имели много общего, например христианскую религию.

Но были и важные отличия. В обществе Западной Европы сформировались феодальные отношения — до того неизвестные человечеству. В Византии же они так и не сложились. Византия в Раннем средневековье обладала самой развитой культурой в Европе. А в Западной Европе в то время культурная жизнь пришла в упадок. Византию в Раннем средневековье называли страной городов, а в Западной Европе в этот период городов было очень мало. Но в Высоком средневековье Западная Европа стала догонять в своем развитии Византию. Происходил бурный рост городов, культуры. Появились университеты. Византия же постепенно пришла в упадок.

Христиане западноевропейской цивилизации исповедовали католическую веру, а восточноевропейской — православную.

В конце Раннего и в Высоком средневековье славянский мир разделился. Западные славяне и часть южных славян оказались под сильным влиянием западноевропейских стран. Восточные и бо́льшая часть южных славян испытывали сильное воздействие Византии. Благотворно сказалось влияние великой культуры Византии на Древнерусское государство, объединявшее территории проживания предков белорусов, русских и украинцев.

Часть восточных славян около середины XIII в. оказалась оторванной от остальной Европы монгольским нашествием. Восточные славяне Северо-Восточной Руси на многие годы попали под гнет Золотой Орды. Но часть восточнославянского населения, в том числе предки белорусов и украинцев, стала основой Великого Княжества Литовского, Русского и Жамойтского.

В Позднем средневековье земли южных славян были захвачены турками-османами. Польское и Чешское государства находились под сильным влиянием западноевропейской цивилизации. Чехия, несмотря на мощное национальное Гуситское движение, оставалась в составе Священной Римской империи. Польша и Великое Княжество Литовское совместными усилиями смогли одолеть сильного противника — Тевтонский орден.

Важнейшим событием Позднего средневековья для Восточной Европы стало возникновение Российского государства. После падения Византийской империи оно претендовало на лидерство в восточноевропейской цивилизации.

Период Позднего средневековья включал в себя лишь два века истории человечества. Но за это время Западная Европа совершила настоящий рывок в своем развитии.

Для Западной Европы это было время экономического подъема. Товарно-денежное хозяйство пришло на смену натуральному. Появились мануфактуры и резко увеличилось количество производимых товаров.

Важные изменения произошли и в западноевропейском обществе. Начали разрываться феодальные связи. Исчезла феодальная иерархия, отныне единственным сеньором для всех феодалов являлся король. Изменились и отношения между феодалами и крестьянами. Крестьяне получили личную свободу, и их личная зависимость от своего феодала исчезла. Крестьяне оставались лишь в поземельной зависимости от феодалов, за что должны были платить им оброк. Теперь крестьян судили государственные чиновники, а не феодалы по своему произволу.

Изменения в обществе привели и к переменам в государственном устройстве стран Западной Европы. В большинстве государств укрепилась королевская власть. Они стали централизованными. Всеми делами в государстве управлял монарх с помощью своих чиновников. Феодалы были лишены права управлять зависимыми от них крестьянами в своих владениях. В централизованных государствах сформировалась сословно-представительная монархия. Короли правили страной, опираясь на избранные сословиями органы — парламент, Генеральные штаты.

Огромные изменения произошли в культуре. Распад прежних феодальных связей между людьми в обществе требовал поиска новых отношений. Гуманисты считали феодальные отношения недостойными человека. В поисках новых отношений между людьми они обратились к истории Древних Афин, Римской республики. Возникла новая культура — культура Возрождения. Ее идеалом стал образованный, инициативный человек, собственным трудом создающий счастливую жизнь. Возрождение интереса к античной культуре позволило создать великие творения в литературе, живописи, скульптуре, архитектуре. Наука ушла из отвлеченных споров и обратилась к нуждам человека. Европейцы сами изобрели книгопечатание, известное в Китае еще в Высоком средневековье.

В экономическом развитии среди других цивилизаций Западная Европа вышла вперед. В поисках новых рынков для своих товаров и сырья западноевропейцы устремились за далекие моря и океаны. Они открыли для себя новые страны и целые континенты.

Читать далее