Возникновение ислама и Арабский халифат

Государства, покоренные этими кочевниками, были большими и сильными. Почему арабам удалось захватить их и создать державу, раскинувшуюся в трех частях света? И как взаимосвязаны возникновение новой религии и создание арабского государства?

Где и как жили арабы

Арабы издавна жили на Аравийском полуострове, от них он получил свое название. Климат Аравии очень суровый. Дождей выпадает мало, и даже ветры не спасают людей и животных от изнуряющей дневной жары.

Бо́льшую часть полуострова занимают бесконечные пустыни и степи. В них в начале нашей эры жила значительная часть населения Аравийского полуострова — кочевые арабы-бедуины. Главным их занятием было скотоводство. Они разводили верблюдов, овец, перегоняя их с места на место туда, где животные могли найти себе корм. Встречались на Аравийском полуострове и места, где была вода, — оа́зисы. Здесь жители занимались земледелием, разводили сады, виноградники, а затем обменивали дары земли у бедуинов на продукты животноводства.

Арабы накануне объединения в единое государство

В середине 1-го тысячелетия арабы еще жили в условиях разложения первобытнообщинного строя и были язычниками. Каждое племя поклонялось своим богам.

Через Аравийский полуостров проходили важные торговые пути. По ним из Индии, Восточной Африки караваны перевозили шелк, пряности, алмазы, слоновую кость и другие товары на север. Бедуины участвовали в караванной торговле. Они за плату давали караванщикам верблюдов, охраняли караваны, а то и сами были погонщиками. На торговых путях возникали крупные торговые поселения. Одним из них был город Мекка.

Племена бедуинов вели частые войны из-за пастбищ. Войны вспыхивали и за контроль над торговыми путями. Знать бедуинов захватывала добычу в набегах на соседние государства.

Возникновение имущественного неравенства, противоречия между знатью и простыми арабами, необходимость отпора внешним врагам, стремление к захвату богатств соседних земледельческих стран привели к объединению арабов в единое государство.

Возникновение ислама и объединение арабов

Огромную роль в объединении арабов и создании арабского государства сыграла новая религия — ислам (по-арабски это означает «покорность»). Тех, кто признавал ислам, называли мусульманами (это значит «покорными Богу»). Основателем ислама и объединителем арабов был Мухаммед.

Мухаммед родился в 570 г. в городе Мекка в небогатой купеческой семье. В раннем детстве остался круглым сиротой. Мухаммед жил бедно, ходил с караванами. Потом он стал купцом. В 40 лет Мухаммед начал выступать со своими проповедями. Он говорил, что к нему в видениях приходил посланник Бога архангел Джебраил и передавал слова Бога, которые Мухаммед должен был донести до всех людей. Те, кто его слушал и верил ему, называли Мухаммеда пророком. (Пророк — в исламе посланник Бога, открывающий людям веру в Бога.)

Мухаммед проповедовал, что есть только один истинный Бог — Аллах. Но лишь немногие люди в Мекке сначала поверили проповедям Мухаммеда. В 622 г. пророк и несколько десятков его сторонников вынуждены были переселиться из Мекки в соседний город Медину. Это переселение первой мусульманской общины позднее было объявлено первым годом мусульманской эры.

Жители Медины поверили в учение пророка. Возглавив их, он начал вооруженную борьбу против горожан Мекки. В 630 г., когда Мухаммеда поддержали многие племена кочевников, Мекка подчинилась ему. Вскоре все племена Аравии признали Мухаммеда своим повелителем и приняли ислам. Так было создано единое государство арабов. Теперь их объединяла вера в единого Бога (Аллаха). Во главе государства стоял Мухаммед — «наместник Аллаха на Земле». Он считал всех мусульман своими подданными.

Завоевания арабов

После смерти Мухаммеда арабским государством правили халифы (в переводе — «заместители пророка».) Государство арабов называлось халифат.

Уже при первых халифах в VII в. арабы начали свои завоевательные походы. Арабское войско было многочисленным. Его составляли все мужчины, способные держать в руках оружие. Войско быстро передвигалось на верблюдах и лошадях, появляясь неожиданно для врага.

Арабы мечтали завоевать Византию и Иран — две сильнейшие державы того времени на Востоке. Они вели между собой тяжелые войны, ослабившие их. Этим и воспользовались арабы. Арабы обещали жителям городов Ирана и Византии безопасность и уменьшение налогов. И горожане нередко сами открывали им ворота. Были захвачены Сирия, Палестина и Египет, принадлежавшие Византии. Одновременно арабы покорили Иран и часть Средней Азии. Им удалось захватить и районы Индии в долине реки Инд.

В начале VIII в. арабы вторглись в Европу. За три года они захватили почти весь Пиренейский полуостров. После этого арабы двинулись на державу франков. Но франки разбили арабское войско и остановили их дальнейшее продвижение.

Таким образом, в течение VII–VIII вв. образовалось огромное государство арабов — Арабский халифат. Его владения раскинулись от берегов Атлантического океана до Индии. Вначале столицей государства была Медина, потом город Дамаск, а затем Багдад (на реке Тигр).

Расцвет Арабского халифата и его распад

Население халифата было очень многочисленным — 70–80 миллионов человек. Основным занятием являлось земледелие. Египет и Иран давали богатые урожаи пшеницы и риса. В Сирии и Палестине выращивали лучшие сорта винограда и фруктов. Славились финики из Аравии. Кроме того, арабы занимались разведением лошадей. Весь мир знал знаменитых арабских скакунов.

Создание единой огромной державы способствовало развитию ремесла и торговли. Расцветали старые города, появлялись новые. Наиболее крупными из них были Дамаск, Багдад, Каир и Самарканд. Здесь работали ремесленники самых разных профессий. Их изделия пользовались большим спросом и славились далеко за пределами халифата. В каждом городе были многолюдные базары, удивлявшие разнообразием товаров. Халифат имел торговые связи со многими странами Азии и Европы.

Наивысшего расцвета халифат достиг в IX в. Но уже в конце этого века он распался. Его мощь подорвали восстания покоренных народов, угнетенных крестьян и ремесленников.

Но главной причиной распада Арабского халифата было усиление правителей отдельных провинций. Они стали полными хозяевами на подвластных им территориях и имели собственные военные силы.

Правители не желали делиться доходами с халифами и передавали свои должности по наследству сыновьям.

Так Арабский халифат распался на множество самостоятельных государств. Но основным языком в них оставался арабский, а религией — ислам.

Читать далее