Китайская цивилизация в Средние века

Истоки китайской цивилизации — в глубокой древности. В Средние века она вышла в мировые лидеры. Именно в Китае были впервые сделаны важнейшие открытия и изобретения. Но при этом почти все Средневековье китайцы отбивались от нашествий кочевников. Как же это сказалось на судьбах великой страны?

Самая многолюдная страна средневекового мира

Китай в Средние века был одной из крупнейших стран мира. В XI в. его население насчитывало более 100 миллионов человек.

Большинство населения страны составляли крестьяне-земледельцы. Главной сельскохозяйственной культурой был рис. Уже к началу Средневековья китайцы научились собирать по два-три урожая риса в год.

Китайские города были многолюдными, в некоторых из них жило более миллиона человек. Китайские ремесленники производили вещи, многие из которых еще не умели изготовлять в других странах. Жителям других стран Китай казался страной сказочных богатств.

Китайский чай, шелк, фарфор и многие другие товары высоко ценились за пределами страны. Их вывозили по многим торговым путям, за ними прибывали купцы из Индии и Ирана. Эти товары достигали и Европы, но были доступны там только очень богатым людям.

Государство в Китае: император и его подданные

Верховным правителем Китая был император. С древних времен его обожествляли и считали Сыном Неба. Он имел неограниченную власть.

Императоры правили огромной страной с многомиллионным населением, опираясь на многочисленных чиновников. Всех чиновников контролировали инспекторы. О нарушениях они докладывали прямо императору.

Чиновники отвечали за сбор налогов, общественные работы (постройка каналов, дамб, дорог, дворцов), войско, соблюдение людьми норм поведения, выполнение религиозных обрядов, вынесение судебных приговоров.

В средневековом Китае все население подразделялось на группы. Каждая из них отличалась своим местом и ролью в обществе, своим материальным положением, правами, даже нормами поведения и одеждой. Например, только император и его семья имели право носить одежду желтого цвета, потому что он считался цветом земли, а ее владыкой был только Сын Неба.

Высшую группу населения Китая составляла знать. Это были очень богатые люди, которые имели много земли и зависимых людей. Ниже находились многочисленные чиновники, которые делились на девять рангов.

Основная масса населения делилась на «добрый» и «подлый» народ. К «доброму» относилась большая часть крестьян, ремесленники, торговцы — все те, кто платил государству налоги. Те, кто их не платил, — слуги, рабы — относились к «подлому» народу и почти не имели прав.

Китай и кочевники: угроза из степей

К северу и западу от Китая жило много кочевых народов. Их привлекали богатства большой земледельческой страны, и они часто нападали на Китай. Почти на протяжении всего Средневековья Китай подвергался нашествиям кочевников.

В XIII в. самым опасным и разрушительным было монгольское нашествие. Захватчики уничтожили много городов, селений, разрушили дамбы и каналы. От их рук погибли миллионы жителей. Но Китай долго, почти 70 лет, сопротивлялся воинственным захватчикам.

Монгольский гнет был очень тяжелым для Китая. Завоеватели не ограничились сбором дани. Они осели в Китае. Великий монгольский хан перенес столицу из Монголии в Пекин и провозгласил себя императором.

При владычестве монголов налоги увеличились в несколько десятков раз. Китайцы были лишены почти всех прав. Им запрещали носить оружие, охотиться, учиться военному делу, проводить какие-либо собрания, зажигать по ночам свет в своем жилище. Перемещаться по стране можно было только по особому разрешению монгольских властей.

Монгольское владычество разрушило экономику Китая. Многие люди умирали от голода. И тогда началось мощное освободительное восстание, в котором участвовали в основном крестьяне. В 1368 г. восставшие освободили Пекин и вскоре изгнали захватчиков из страны.

Религии средневекового Китая

. В средневековом Китае не было единой религии. До наших дней там существуют три главные религии: конфуцианство, буддизм и даосизм.

Конфуцианство пришло еще из древности. Главным в этой религии было требование подчинения младшего старшему, человека низшего положения — тому, кто стоял в обществе выше. Конфуцианство утверждало, что такой порядок в обществе — самый совершенный. Тех, кто так не живет, называли варварами.

Буддизм пришел в Китай из Индии, но Будда здесь считался не учителем или святым, а Богом. Появилось множество роскошных буддийских храмов и огромное количество священнослужителей.

Даосизм был исконно китайской религией. Он сохранил веру во множество духов и богов, в том числе грозных и могущественных драконов. К ним китайцы часто обращались за помощью в своих повседневных делах. Даосизм вобрал в себя многие древние верования и обряды китайцев.

Большинство китайцев молилось в храмах всех трех религий.

Культура Китая: впереди Европы

В Средние века китайский народ создал великую культуру, которая превосходила достижения культуры многих других стран мира.

Золотым веком китайской поэзии называют VIII век. Тогда выдающиеся поэты создали множество стихов, вошедших в сокровищницу лучших произведений всего человечества. Ли Бо и Ду Фу — наиболее известные китайские поэты того времени.

Ли Бо с юности мечтал о том, как помочь людям. Он отказался от чиновничьей карьеры, покинул дом и до сорока лет бродил по стране. Ли Бо сочинял такие великолепные стихи, что, прочитав их, император вызвал его к себе и присвоил поэту самое почетное звание. Его друг, поэт Ду Фу, писал о несчастьях, которые приносит людям война. Поэт глубоко сочувствовал бедным людям.

Современником великих поэтов был известный художник Ван Вэй. Он рисовал свои чудесные пейзажи на шелковых свитках. На его картинах уголки природы Китая выглядят будто живые. Произведения художника запечатлели несказанную красоту гор и равнин, лесов и рек страны.

В Средние века китайцы сделали множество изобретений и открытий. В Средневековье они стали использовать в мореплавании компас. Китайские корабли были самыми большими по грузоподъемности в мире.

Первыми в мире китайцы научились печатать книги. Уже в IX в. китайские мастера вырезали на деревянных досках тексты целых страниц. Затем доски покрывали краской и прижимали к ним листы бумаги. В XI в. был изобретен разборный шрифт, что сделало печатное дело более производительным.

Изобретения в Китае и Европе
Изобретения и открытия Века, годы
Китай Европа
Шелк 2-е тыс. до н.э. VI в.
Арбалет IV в. до н. э. XII в.
Чугун Около 500 г. до н. э. XIV в.
Бумага Около 100 г. до н. э. XI в.
Фарфор IV в. XVI в.
Разборный шрифт 1041 г. 1445 г.

Читать далее