Государство франков. От королевства к империи

Когда рушилась Западная Римская империя, кто мог предположить, что новую империю на западе Европы создадут франки? Они жили на дальних северных рубежах и даже христианство приняли позднее многих других варварских народов. Так как же франкам удалось создать не только новую великую державу, но и новое общество с новыми отношениями между людьми?

Хлодвиг — король франков

Еще в III в. германские племена франков, жившие в низовьях реки Рейн, стали нападать на Римскую империю. В конце V в. их вождь Хлодвиг из рода Меровея захватил северную часть Галлии. Удача сопутствовала ему и в дальнейшем. Он победил других германских вождей и значительно расширил свои владения. Хлодвиг принял христианство и провозгласил себя королем, став основателем государства и первой франкской династии Меровингов. (Династия — ряд последовательно правящих монархов из одного и того же рода.)

По примеру короля крестились многие франки. Теперь они были одной веры с римским населением, которое покорили.

Король внимательно слушал рассказ епископа о христианской вере. Когда священник дошел до описания страданий Христа, король неожиданно воскликнул: «Будь я там со своими франками, я бы отомстил за него!»

Хлодвиг сумел укрепить свою власть и передать ее сыновьям. Его династия правила до VІІІ в., когда на смену ей пришла новая династия Каролингов.

Отношения в обществе: кто от кого зависел?

В государстве франков главными отношениями между людьми стали отношения господства и зависимости. За воинскую службу и заслуги король дарил воинам земельные владения вместе с проживающим там населением. Эти земли давались в пожизненное пользование и назывались бенефицием. Король мог забрать подаренные владения, поэтому владельцы бенефициев зависели от короля.

На королевских и розданных воинам землях жили свободные земледельцы — крестьяне. Но постепенно все они попали в зависимость. Земли одних были захвачены силой. Земли других были пожалованы новым хозяевам в результате дарений. Третьи разорялись и вынуждены были искать покровительства крупного землевладельца.

В результате крестьянин терял право распоряжаться землей, но по-прежнему трудился на ней, чтобы прокормить себя и свою семью. За это он отдавал часть собранного им урожая собственнику земли. Такая зависимость называется поземельной. Более тяжелой формой зависимости была личная. В этом случае крестьянин терял не только землю, но и свободу. Господин судил и распоряжался его личной жизнью. Так крестьяне стали зависимыми.

Постепенно в государстве франков складывались отношения поземельной и личной зависимости. В зависимость от землевладельца попадали не только крестьяне. Владельцы бенефициев находились в поземельной роля. Они также были и лично зависимы от него. Их обязанностями были военная служба и выполнение приказов короля.

Рождение новой империи

Во второй половине VIII в. власть франкских королей значительно укрепилась. При Карле Великом (768–814) государство франков достигло наибольшего могущества. Этот король почти всю жизнь провел в войнах, совершил множество походов и расширил территорию своей державы в два раза. Теперь почти вся Западная Европа входила в состав Франкского государства.

Став правителем обширнейшего государства, Карл решил официально закрепить свое реальное могущество. В 800 г. он принял титул императора. Так возникла Франкская империя.

После провозглашения империи Карл почти не воевал. Он построил дворец в городе Ахене и занялся внутренними делами государства. Карл внимательно выслушивал советы, но принимал решения самостоятельно. Его указы являлись для всех обязательными. Император лично назначал всех управляющих на всей территории государства. Каждой областью управлял доверенный человек короля — граф. Графы собирали налоги, судили, командовали местным ополчением.

Карл был высоким и сильным человеком, ловким охотником и умелым воином. Порой ради потехи он одной рукой поднимал вооруженного воина. Для своего времени Карл Великий был весьма образованным человеком. Он изучал различные науки, в том числе математику и астрономию. Карл хорошо говорил не только на родном языке, но и на латинском, понимал греческий. Но, выучившись читать, он так и не научился хорошо писать. Его сильная рука могла вывести только несколько букв своего имени.

При Карле Великом государственная власть усилилась. Однако после его смерти целостное государство просуществовало недолго. В 843 г. в городе Вердене внуки Карла Великого подписали договор о разделе государства на три части. На этих землях позднее возникли государства Франция, Германия, Италия.

Союз государства и церкви

Значение церкви в обществе росло. Постепенно христианская вера стала глубоко проникать в человеческие сердца. Людей заботило то, какими они предстанут перед Богом, куда попадут их души — в рай или ад. В понимании простых людей вера состояла в совершении добродетельных поступков и несовершении грехов.

Посещая храм, простые люди глубоко верили, что молитвы священников помогают им в спасении души.

Во Франкском государстве сложился тесный союз государства и церкви. Благодаря ему римские папы установили свое владычество над христианской церковью всей Западной Европы. Короли защищали церковь и щедро дарили ей земли. В середине VIII в. под власть пап была передана Средняя Италия. По королевским указам каждый верующий человек обязан был отдавать церкви десятую часть своих доходов — десятину.

В Раннем средневековье держава франков стала второй по могуществу в Европе. Ее правители считали себя равными с императорами Византии.

Читать далее