Индийская цивилизация в Средние века

Индию считали страной сказочных богатств. Через купцов других стран Востока в Европу попадали индийские товары и пряности. За них платили огромные деньги. Именно к Индии устремились за неведомые моря испанцы и португальцы. Что же собой представляла эта далекая загадочная страна?

Хозяйственная жизнь Индии

В начале нашей эры в Индии жило много народов и племен. В степях обитали племена воинственных кочевников. А в непроходимых джунглях и высоких горах жили люди, занимавшиеся охотой и собирательством. На высоком уровне развития находилось население древних районов земледелия — долин великих рек Инда и Ганга, приморских территорий. Именно здесь образовались сильнейшие государства Индии.

Используя искусственное орошение земель, индийские крестьяне в начале Средневековья добивались высоких урожаев риса, пшеницы, ячменя, проса. На востоке страны собирали по два-три урожая в год. Выращивали сахарный тростник, хлопок, арбузы, дыни, апельсины и культуры, из которых получали пряности. А пряности стоили очень дорого.

В Средневековье в Индии возникло много новых городов. Самым большим городом стал Дели. Основным занятием большинства горожан было ремесло и торговля. Индийские ремесленники достигли больших успехов в обработке железа. В Южной Индии научились делать стальное оружие. Отсюда секрет его производства попал на Ближний Восток к арабам, а потом стал известен европейцам как дамасская сталь.

Индийцы научились создавать и использовать красивые и прочные краски, которых не знали в других странах. Многие ремесленные изделия, особенно ткани и ювелирные украшения, вывозились из страны. Очень дорого стоили в Европе индийские пряности и благовония. В других странах мира Индию считали страной сказочных богатств.

В портовых городах Индии можно было встретить много иностранных купцов, главным образом арабских. После открытия португальцами в самом конце XV в. морского пути в Индию там появились и европейские купцы. Но когда они предложили свои товары индийским правителям, те посчитали это оскорблением — настолько проигрывали они в сравнении с индийскими изделиями.

Кастовый строй и религии

На протяжении Средневековья буддизм постепенно утратил свою популярность в Индии. В Раннем средневековье самой распространенной религией стал индуизм. В нем главными из богов являются Брахма, Вишну и Шива.

Для их почитания индуисты построили храмы, и сегодня удивляющие своими огромными размерами и множеством скульптурных изображений богов.

Индуизм освящал деление людей на касты. Разделение населения на касты стало особенностью общества средневековой Индии. Касты сложились на основе древних варн — четырех основных сословий в Древней Индии. Постепенно варны (особенно низшие) разделились на меньшие группы людей в зависимости от их рода занятий, профессии. Такие группы стали называть кастами. Если в Древности общество делилось на четыре варны, то каст в Средние века в Индии стало уже несколько тысяч.

У людей каждой касты существовали свои права и обязанности. Если ремесленник принадлежал, например, к касте ткачей, то он должен был заниматься изготовлением тканей и ничем больше. Брахманы и воины не обрабатывали сами свои земли, это должны были делать люди из низших каст. И все в индийском обществе были убеждены, что так и должно быть. Переходы из одной касты в другую запрещались, как и браки людей из разных каст.

Делийский султанат: мусульмане в Индии

С конца Х в. на Северную Индию начали нападать правители мусульманских государств, возникших на территории Средней Азии и Ирана.

Они жестоко относились к индийцам, разрушали и грабили их города, селения и храмы. Постепенно завоеватели-мусульмане подчинили себе всю Северную Индию. В 1206 г. они создали здесь государство во главе с правителем города Дели, которого объявили султаном. Так возник Делийский султанат. Господствующей религией в Делийском султанате стал ислам. Руководящая роль в государстве принадлежала немногочисленной мусульманской верхушке. Эти люди были чуждыми местному населению, как по вере, так и по языку. Местное население, которое не принимало веры завоевателей, мусульмане называли индусами. Бо́льшая часть индийцев осталась сторонниками индуизма.

Делийские султаны имели большое конное войско, которое использовали для завоевательных походов и поддержания своей власти. В конце XIII — начале XIV в. им удалось подчинить себе почти всю Индию. Но вскоре многие территории вышли из-под власти султанов Дели, сначала на юге, затем на востоке. А затем над государством нависла страшная угроза.

В конце XIV в. в Делийский султанат вторгся Тимур. Он разорил его, но не покорил всю Индию.

Наука и культура: чьи у нас цифры?

Традиции индийской науки продолжали развиваться и в Средневековье.

Огромную роль для развития мировой математики сыграло изобретение индийцами цифр, которыми мы пользуемся и теперь. Но, так как они попали в Европу через арабов, европейцы назвали их не индийскими, а арабскими. Особое значение для математики имело введение понятия «нуль».

Индийские хирурги были в то время самыми умелыми в мире и делали сложные операции даже на черепе. Во время операций они использовали более 200 инструментов, могли даже применять обезболивание.

Создание Делийского султаната привело к распространению в Индии ислама. С этого времени в индийской культуре было два течения — индусское и мусульманское.

Мусульманское влияние ярко проявилось в архитектуре. Появились новые формы зданий, прежде всего мечети, минареты. Они отличались от громадных индуистских храмов легкостью своих форм.

Шедевр архитектуры Кутб-Минар был построен в XIII в. в Дели. Высота его более 70 метров. Это здание постепенно сужено кверху. Оно круглое с боков, но эта окружность составлена из 24 ребер-выступов, украшенных орнаментом.

Культура средневековой Индии была многонациональной. Она вобрала в себя достижения многих народов как Индии, так и соседних стран. В то же время она многое внесла в развитие культуры всего человечества.

Читать далее